Contador afviser sidste angreb på trøjen

Alberto Contador lod sig ikke ryste, da konkurrenterne angreb ham på næstsidste Vuelta-etape.

Meget skal gå galt, hvis ikke Alberto Contador søndag kan kåres som vinder af dette års Vuelta a España.

På løbets næstsidste etape forsvarede han sin førertrøje op ad årets sidste store stigning, Bola del Mundo, hvor stigningsprocenten de værste steder ligger over 20.

Selv om Contador inden etapen førte med mere end halvandet minut ned til sin nærmeste forfølger Alejandro Valverde, gav konkurrenterne sig ikke uden kamp.

Den tidligere indehaver af førertrøjen Joaquim Rodriguez satte få kilometer før målstregen et dristigt angreb ind, som Contador havde svært ved at svare igen på.

Også nummer to i den samlede stilling, Alejandro Valverde, stak af kort før mål, og selv om Saxo Bank-kaptajnen led og ikke kunne følge med, havde han begivenhederne under kontrol.

Contador blev nummer 12 på etapen og satte 42 sekunder til i forhold til Rodriguez og 22 sekunder til Valverde.

Men han beholder sin førertrøje og kan køre paradekørsel i den ind til Madrid søndag.

Selve etapen blev vundet af russeren Denis Menchov, der tidligere på etapen var med til at etablere det udbrud, der holdt hjem.

Han fulgtes med Sky-rytteren Richie Porte på den smalle, ujævne og stejle vej op mod målet, indtil han kort før mål satte sin følgesvend af.

Alberto Contador kan vinde sit femte store etapeløb søndag. Han har allerede vundet Tour de France to gange (i 2007 og 2009), Giro d'Italia én gang (i 2008) og Vuelta a España (også i 2008).

Han blev også hyldet på podiet som vinder af Tour de France i 2010, men fik efterfølgende frataget sejren på grund af den positive dopingprøve indeholdende clenbuterol, som blev foretaget på den sidste hviledag i Touren det år.

Vueltaen er Contadors første store etapeløb siden hans clenbuterol-karantæne udløb.

/ritzau/

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.