Administration 

Balletbarnet, der gjorde det utænkelige

Nogle nætter sover balletbørn ikke. Ofte er det den samme nat. Det er natten før, brevet kommer. Med sorte bogstaver på hvidt papir står der, om man er noget værd. Om man er velkommen et år mere på Det Kongelige Teaters balletskole, eller om man skal ud i en verden, man ikke længere kender – med en personlig afvisning og en bristet drøm i bagagen.

Læs også: Balletdansere danser på piller

Af Anne Winther - anwi@avisen.dk

Thomas Garulf, 29 år, kom ind på balletskolen i første klasse og forlod den som 18-årig. 12 år, 12 nætter og 12 breve blev det til, og han kan tydeligt huske, hvordan det var:
»Når man havde åbnet brevet og set, at man skulle fortsætte, begyndte man at ringe rundt til de andre. Lynhurtigt fandt man ud af, hvem der ikke fortsatte, og så satte man et lille minus ud for deres navn i adressekalenderen. Man turde ikke ringe til dem, for hvad skulle man sige? Man vidste bare, at; dig ser jeg ikke igen.«

Thomas Garulf fik aldrig et af de frygtede breve, hvor børnene bliver bedt om ikke at møde op på balletskolen efter ferien. Han gjorde derimod det utænkelige: Han forlod den selv. Endda da han havde opnået det, alle balletbørn drømmer om: At bestå den sidste eksamen og blive optaget i kompagniet.

I denne weekend afholder Det Kongelige Teater Balletgartneri , hvor små piger og drenge kan snuse til livet som balletbarn – et helt særligt liv i en magisk verden fyldt med musik og dans. Men også en verden, som Thomas Garulf oplevede som upædagogisk, lukket og til tider ødelæggende.
»Folk er så betagede af den her skole. Der er ikke ret mange, der tænker på de fysiske og psykiske ofre, der ligger bag,« siger Thomas Garulf og hentyder blandt andet til de gigtpiller, han fik tilbudt fra 16-årsalderen:
»I perioder kan man godt tale om en vis form for doping – ikke for børnene, men for de voksne (16 år og op). Mange har ondt, især pigerne, men skal alligevel kæmpe, og så er det en nødvendighed at tage noget for at dulme smerten for overhovedet at kunne komme igennem.«

Spiseforstyrrelser
Thomas Garulf kendte også piger på balletskolen, som fik at vide, at de skulle tabe sig, men der blev ikke taget hånd om, hvordan:
»Så de gik i panik, og nogle af dem fik spiseforstyrrelser, men som min gode veninde fik at vide af en af de voksne dansere: Det skal du ikke tænke på, vi har alle sammen lidt af spiseforstyrrelser herinde . Men man skal passe på, hvad man siger til børn, for det kan forfølge dem helt ind i deres voksne liv.«

En anden af Thomas Garulfs veninder fik angst-anfald og var nødt til at trække vejret gennem en plastikpose på grund af det psykiske pres.
»Men alle børn kan jo få lavt selvværd, angst og spiseforstyrrelser, så det er ikke sikkert, at de har fået det, bare fordi de gik på balletskolen, men risikoen er måske større, når der ligger så meget pres på én i så ung en alder.«

Det store pres påvirkede også Thomas Garulf, selv efter han forlod teatret:
»Det, der har forfulgt mig mest både privat og fagligt, er mantraet om, at du altid kan gøre det bedre, du bliver aldrig god nok. Det har taget mig langt tid at slippe det pres.«

Ifølge Thomas Garulf er perfektionisme et gennemgående træk blandt dansere:
»I længden er det ret hårdt altid at være 120 procent på. Jeg savnede sådan, at det var ok, hvis man havde en dårlig dag.«

Hårdt arbejde
At børnene får ar på sjælen kan skyldes mange ting, men at livet som balletbarn mildt sagt er fysisk krævende, er ikke til at komme udenom. Thomas Garulf mener derfor, at det er meget vigtigt, at forældrene skal gøre sig nogle tanker om både de fysiske og psykiske konsekvenser, inden de sender deres barn på balletskole.
»Du kan ikke være balletdanser uden at have haft skader, som kan give varige mén.«

Thomas Garulf beskriver balletskolen som voksenorienteret og autoritær, især fordi børnene indgår i den arbejdsplads, som Det Kongelige Teater er. Det betyder blandt andet, at børnenes arbejdsdag ofte er på 10-14 hårdtarbejdende timer, fordi de ud over skolen også har træning, prøver og forestillinger om aftenen – seks dage om ugen.

Den årlige eksamen kan også være voldsom for børnene, både fordi den er altafgørende, og fordi en eventuel afvisning er en personlig afvisning – noget de fleste mennesker uden for murene først oplever, når de bliver voksne.
»Du kan ikke sammenligne balleteksemen med almindelige eksamener i folkeskolen. For de fleste af os blev det først alvorligt i puberteten, hvor mange af pigerne blev hysteriske og græd,« siger Thomas Garulf, som hvert år fik en lille lykkebamse af sine forældre, som han tog med ind til eksamen.

I det hele taget oplevede Thomas Garulf en stor støtte fra sine forældre.
»Hvert år spurgte de, om jeg havde lyst til at fortsætte, og de var ikke sådan nogen, der trænede mig om søndagen (balletbørnenes eneste fridag, red.), og de var meget bevidste om, at jeg også skulle have andre oplevelser.« Derfor fik Thomas for eksempel også lov til at spille fodbold og stå på rulleskøjter, selvom det er nogle af de ting, teatret helst ikke ser, at ballet­børnene gør, fordi
de kan udvikle nogle forkerte muskler eller blive skadet.

Men ikke alle forældre var som Thomas :
»Der var mange forældre, der syntes, at det var så fint, så fint, at deres lille barn gik derinde. Det var sådan noget med, at moderen blev mere ked af det end barnet, hvis det røg ud.«

Isoleret verden
Allerede som 12-årig begyndte Thomas Garulf at tænke på at forlade teatret, men han turde ikke, fordi han var bange for, om han ville kunne klare sig fagligt og socialt. Børnene har nemlig deres egen skole, den såkaldte balletlæseskole, på Det Kongelige Teater.
»Man var enormt usikker på sin almene viden og kunnen, fordi vi var til så mange prøver og blev taget ud af skolen hele tiden.« Og Thomas Garulf oplevede, at denne usikkerhed kun blev forstærket med alderen.
»Jeg kender flere, som gerne vil ud nu, men som siger, at de ikke ved, hvad de skal gøre, fordi de synes, det er for sent at starte på gymnasiet nu, eftersom det jo er tusind år siden, de sidst gik i skole. Man føler sig så dum på et bogligt niveau og tænker: har jeg overhovedet noget at bidrage med – jeg danser jo bare ballet .«

Da Thomas Garulf gik i 7.klasse, blev alle hans drengevenner sorteret fra, og derefter var det ikke længere så sjovt. Men det springende punkt kom, da han i sommerferien efter 8.klasse tog på sprogrejse og blev kåret som den bedste ven på turen.

Hjemvendt fra rejsen begyndte Thomas Garulf at skrive breve med de andre, fordi han som balletbarn ikke havde tid til at mødes med dem. Gennem brevene fik han en indsigt i, hvad et helt almindeligt liv gik ud på. Han opdagede, at pennevennerne så småt var begyndt at få kærester og gå til fest, men vigtigst af alt var de begyndt at tænke over livet.
»På teatret er fokus på kroppen som instrument og produkt, og det er kun dansen, man forholder sig til. Samtidig var pædagogikken ikke-eksisterende, så vi blev ikke udviklet som individer. Men i sidste ende var det heller ikke vigtigt, vi skulle bare kunne bruge vores krop, og gøre hvad der blev sagt.«

Thomas Garulf spurgte de andre balletbørn, om de ikke også var trætte af det, og det var de da i perioder, men de var kommet frem til, at sådan måtte det være på alle arbejdspladser.

Afskeden
Inden sin sidste eksamen bekendtgjorde Thomas Garulf over for familien, at han ville stoppe uanset resultatet. En beslutning familien støttede.
Til den afsluttende eksamen fik han kun bekræftet, at det, han gjorde, var rigtigt.
»På grund af et balletmesterskifte fik vi et program, der var så hårdt, at en af pigerne – som ledelsen i øvrigt havde behandlet rigtig dårligt psykisk – simpelthen brækkede sig og var helt grædefærdig. Jeg tænkte bare, at det simpelthen ikke kan være rigtigt, at det skal være sådan her.«  

Efter eksamen fik Thomas Garulf ros og blev tilbudt at fortsætte, men han havde besluttet sig og ­takkede nej. »Jeg pakkede alle mine ting og har ikke for alvor danset et trin siden.«
I dag læser Thomas Garulf pædagogisk sociologi på Universitetet, fordi han vil beskæftige sig med læreprocesser på en anden måde, end den han selv blev udsat for på balletskolen.
»Vi blev ikke behandlet som individuelle børn. Vi blev behandlet som små voksne uden at blive værdsat som mennesker.« Derfor håber Thomas Garulf for balletbørnenes skyld, at den pædagogiske vinkel kan få større plads på balletskolen.
»Men min vigtigste pointe må være at fortælle, hvor vigtigt det er, at forældrene sørger for en balance i børnenes liv. At barnet ikke kun bliver identificeret med ballet, men også som menneske.«

To år efter Thomas Garulf havde forladt Det Kongelige Teater, var han inde og se sin sidste eksamensvideo.
»Pludselig kunne jeg se, at jeg var rigtig dygtig. Men dengang havde jeg slet ikke nogen realitetsfornemmelse, fordi min selvtillid var så dårlig.«
En sparegris med mundbind på
Nyheder

Regeringen vil have

banker til at overtage

corona-gæld

Et togsæt ved en perron.
Nyheder

Kørte på røven

500 gange -

her er straffen

En meget lille baby med slager i en seng. Ved hans hoved er en hånd som ser voldsomt stor ud.
Helt vildt

Fik 0% chance for

at overleve – nu er

han fyldt et år

De blå blink på en politibil
Krimi

Mand kørt ned

efter skænderi

Den store trøje med Christian Eriksens navn og nummer på som kom på banen før kampen mod Belgien.
Sport

Hjulmand: Eriksens besøg

har ændret stemningen

Johanne Schmidt-Nielsen i blå og hvid blomstret skjorte.
Kendte

Johanne Schmidt-Nielsen:

Har fået en søn

En stor alligator sover
Dyreliv

Mød Muja:

Verdens ældste alligator

To biler på en våd vej
Nyheder

Skybrud flere steder i Jylland

En tømrer arbejder med træ
Livsstil

Håndværkerfradraget:

Hvad er op og ned?

En ATV'er flyver gennem luften
Krimi

12-årig dreng i kritisk tilstand efter ulykke 

Folk i nissedragter
Kendte

Nissebanden vender tilbage

En gråhåret mand vinker
Sport

Pinligt:

BBC ville hyre afdød fodboldspiller

En reol med bøger
Bøger

Sommerlæsning: Slug disse klassikere i din ferie

En masse cheerleader-piger i blåt
Helt vildt

Pige med Downs syndrom skåret ud af klassebilledet

En cykel på en kofanger
Krimi

Bilist kører cyklister ned på åben gade

En dame med en schæferhund i Washington
Nyheder

Præsidentens schæferhund er død

en ambulance
Krimi

21-årig mand mister livet efter påkørsel i København

billede af Marianne Jelved
Kendte

Marianne Jelved gjorde noget hun aldrig havde gjort - og besvimede

billede af et blåt EU-sygesikringskort
Rejser

Er dit blå EU-sygesikringskort udløbet?

redningshelikopter ses i luften
Krimi

Far omkommet - ville redde datter i gummibåd

billede af mads langer
Kendte

Mads Langer
er blevet far

martin henriksen ses bag Kristian Thulesen Dahl
Nyheder

DF-formand lægger afstand til partifælles islamtweet

demonstrerende sygeplejersker
Nyheder

Her dropper sygeplejerskerne strejken

Mand i hospitalsseng
Corona

Var indlagt 14

måneder med corona:

Nu er han død

billede af en sundhedsperson
Corona

Her er lørdagens

danske corona-tal

børn leger på græs
Livsstil

Sådan får du dine børn

til at lege sammen
- trods aldersforskel

Demonstrerende sygeplejersker
Nyheder

Dagens spørgsmål: Er det ok, at sygeplejerskerne strejker?

Portræt Thue Ersted Rasmussen
Underholdning

Dansker bliver superskurk

i Hollywood:

Jeg gik helt amok

Redningsmandskab hejses ned i en kran
Nyheder

Skole kollapser:

To dræbt 

Christian Eriksen på banen
Nyheder

Overlæge: Eriksen kan

komme tilbage på banen

portræt af mellemøstlig mand
Krimi

Efterlyst: Kørte betjent

ned og stak af

Mand giver briefing
Nyheder

Parlamentsmedlem anklaget for overgreb

Pornhub og MindGeek logoer på mobiltelefoner
Nyheder

34 kvinder sagsøger Pornhub

Silas Holst
Kendte

Silas Holst: Ikke flere børn

Tesfaye
Nyheder

Regeringen: Dropper modtagecenter i Etiopien

Philine
Kendte

Bendtners eks: Smider tøjet i varmen

billede af den falske Mona Lisa
Nyheder

Mona Lisa-kopi: Solgt for over 20 millioner

Kreta
Nyheder

Nye åbninger: Kreta, Nice og Cannes

Eriksen
Nyheder

Udskrevet: Eriksen besøger landsholdet

fængsel
Krimi

I fængsel for hærværk på jødisk gravplads

kronprins
Nyheder

Kronprinsen om Eriksen: Nu smiler vi igen

mand kigger ind i kameraet
Krimi

Har fundet rester 
efter Maria 

vandrefalk
Nyheder

Efter 100 år: Vandrefalke yngler ved København

grill med flammer
Livsstil

Sådan undgår du

at grillfesten går op

i flammer

mette frederiksen får vaccine i skulderen
Nyheder

Milepæl: Halvdelen

af danskerne vaccineret

hospitalet i skejby set på afstand
Krimi

Et-årig pige mistede livet:

Dagplejer anholdt

fodboldspillere går på fodboldbane
Sundhed

Denne gruppe overlever

oftere et hjertestop

modelfoto af ulykkelig pige i seng
Krimi

15-årig pige narret

til sex af 60-årig stedfar

blåt badebassin
Sundhed

Undgå at badebassinet

bliver en bakteriesump

mand på motorcykel flyver gennem luften
Nyheder

Stuntmand dræbt

under rekordforsøg 

indgang til rigshospitalet
Krimi

Kvinde badede alene

og druknede

lyn på himmel
Nyheder

Hedebølgen slutter

med et brag

elg står og kigger
Krimi

Dreng på knallert dør

efter kollision med elg

solnedgang
Nyheder

NASA slår alarm

motionsløbere løber i fælledparken i københavn
Sundhed

Kæmpe events

vender tilbage

Nyheder

Sygeplejersker: Strejke

er den eneste vej

billede af ibi støving
Kendte

Psykolog til Ibi Støving: Du går rundt med en traumelagkage

parken før kampstart
Sport

Eriksen til holdkammeraterne: I er så seje

billede indgangen til en superbrugsen
Krimi

Seks kvinder anholdt: Begik 200 "usædvanligt udspekulerede" butikstyverier

frugter på et bord
Mad og drikke

Vigtigt at vide om meloner

billede af læge i kittel
Krimi

Falsk læge gav
coronaråd i over et år

Sport

Danmark taber til Belgien i Eriksen-hyldest

billede af grødboller
Mad og drikke

Advarsel: Boller fra Kohberg kan give allergisk reaktion

fly står på jorden
Nyheder

Her er den nye aftale: Lande farves grønne

billede af politibil
Krimi

61-årig mister livet i trafikulykke - hovedvej lukket

billede af højt skummende øl
Krimi

Tre sigtet for

ølsmugling

i millionklassen

To letpåklædte modeller på en catwalk
Sex og samliv

Victoria's Secret aflyser show efter sexistisk stormvejr

tæt pakket publikum
Nyheder

Fra 1. juli: 5000 stående festivalgæster

Søren Brostrøm snakker
Corona

Søren Brostrøm:

12-15-årige coronavaccineres

To modne kvinder i solen
Kendte

Sofie Gråbøl i hovedrolle i stort TV2-drama

En hesteskomagnet og et hangarskib
Helt vildt

Kraftig magnet kan løfte hangarskib

En mand giver tomlen op fra en sygeseng
Sport

Christian Eriksen får hjertestarter indopereret

En mandlig rød ryg
Sundhed

Dagens spørgsmål:

Passer du på i solen?

En lys og rummelig stue.
Livsstil

Mangler hyggen? Tre ting går ofte galt i din indretning

TikTokl-logo
Helt vildt

TikTok-ejer fik omsætning på 213 mia. 

To kvinder solbader på en strand
Sundhed

Solen steger:

Gode råd til at undgå solskoldning

En stor farvet fodboldspiller i rød trøje
Sport

Belgien vil stoppe spillet efter 10 minutter i aften

to små poser frø
Nyheder

21.000 mystiske pakker med frø skal destrueres

Nyheder

Det er forbudt at slå - forældre gør det alligevel

putin og Biden står overfor hinanden
Nyheder

Rusland-ekspert efter møde: Vi kunne ikke have håbet på mere