Putin hjemkalder soldater i overraskende visit hos Assad

Putin meddeler under besøg hos Bashar al-Assad, at Rusland begynder tilbagetrækning af soldater fra Syrien.

Under et ikke offentlig annonceret visit i Syrien har den russiske præsident mandag formiddag beordret en ventet hjemkaldelse af soldater indledt.

Det sker efter to år med intense kampe i det krigshærgede land.

Begrundelsen lyder, at målet om at nedkæmpe den ekstremistiske gruppe Islamisk Stat er nået, og nu er tiden inde til at søge en politisk aftale om fred, mener russerne.

Styrker flyttes til deres faste baser, siger Vladimir Putin, som taler direkte til de russiske soldater på militærbasen.

De to russiske baser i Tartus og Khmeimim opretholdes som permanente i Syrien, meddeles det ifølge statslige russiske nyhedsbureauer.

Ruslands militære ledelse har tidligere meddelt, at landet vil trække soldater hjem inden nytår.

Vladimir Putin taler med Syriens præsident, Bashar al-Assad, på luftbasen Khmeimim, der ligger sydøst for kystbyen Latakia.

Rusland gik i efteråret 2015 ind i krigen i Syrien på præsident Bashar al-Assads side.

Putin rejser mandag videre til Kairo, hvor han mødes med Egyptens præsident, Abdel Fattah al-Sisi.

I Egypten vil han blandt andet drøfte et forslag om etableringen af en syrisk nationalkongres, der skal søge en politisk løsning på konflikten i Syrien.

Det har Putin også meddelt Assad under deres møde.

Putin har fremført initiativet om en syrisk kongres, og han har tidligere foreslået, at den skulle finde sted i Sotji i Rusland.

Ruslands præsident vil også søge tilslutning til fredsmøde med Tyrkiet, meddeler han.

Der gøres i øjeblikket forsøg i FN-regi på at finde en aftale mellem Assads regering og repræsentanter for en del af oppositionen. Det sker i Geneve.

/ritzau/Tass

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.