Bille August fylder 70: Min svære barndom har gjort mig stærk

Underholdning
Bille August (Foto: Thomas Lekfeldt/Ritzau Scanpix)

Den danske instruktør havde en svær barndom, men den rustede ham til at skabe film på sin egen særlige måde.

Han var kun ni år, da hans mor døde og efterlod ham og hans søster med en far, der nok kunne være charmerende, men som også besad psykopatiske træk, og som kunne opføre sig decideret ondskabsfuldt.

Bille August, der den 9. november fylder 70 år, havde alle odds imod sig fra barnsben, men alligevel kan han i dag kalde sig en af Danmarks mest prominente filminstruktører.

- Jeg oplevede tidligt, at jeg havde været igennem alle katastrofer. Jeg var meget overladt til mig selv, men jeg har nok været en overlever.

- Hvor styrken til det kom fra, ved jeg ikke. Nogle ville nok knække, men jeg har haft en eller anden drift i mig, siden jeg var barn, siger Bille August.

Da moderen døde, fik børnene at vide, at de aldrig mere måtte tale om hende.

- Alle billeder af hende blev fjernet. Det var en meget brutal måde. En fornægtelse af, at der havde været en mor, siger Bille August, der den dag i dag stadig prøver at forstå farens bevæggrunde.

- Han var jo et barn af den sorte pædagogik, og han kom selv fra trange kår med otte børn i en toværelses lejlighed. Han havde et hårdt liv. Men jeg ved ikke, hvad han tænkte på, siger instruktøren.

Som 15-årig tog faren ham ud af skolen. Han mente, at Bille August skulle have en håndværkeruddannelse, og derfor blev han sat i lære som maler.

- Det var en katastrofe, fortæller Bille August, hvis drømme og planer gik i en helt anden retning.

Han ville formidle følelser og mennesker på det store lærred.

Som 19-årig tog han til Stockholm for at studere på Foto- og Dokumentarskolen, og her blev hans kærlighed til film for alvor grundlagt.

I 1978 debuterede han med sin første spillefilm, "Honning Måne", og i 1987 bjergtog han ikke bare Danmark, men hele verden med sin filmiske fortolkning af Martin Andersen Nexøs roman "Pelle Erobreren".

- Jeg tror, at det, der skete i min barndom, har medvirket til min lyst til at komme ind i kernen af menneskesindet og forstå, hvorfor vi gør, som vi gør.

- Det har ledt mig til film som "Pelle Erobreren", som er en historie om kærligheden mellem far og søn, og til "Lykke-Per", som beskriver, hvad en streng opvækst betyder, og hvordan det kan vansire et menneske, fortæller Bille August, der kærligt kalder sine film for forskningsprojekter.

- De har alle sammen afspejlet, hvor jeg har befundet mig i mit liv, og hvad der har optaget mig. På den måde har mit arbejde været en slags workout for mine følelser, siger han.

På sit cv kan han liste mere end 20 film, men de projekter, han er mest glad for, er dem, der virkede umulige at få gennemført.

- "Lykke-Per" tog for eksempel otte år at få i hus. Det var virkelig op ad bakke. Men jeg har hele tiden haft en tyrkertro på, at det nok skulle lykkes, fordi jeg synes, historien var vigtig nok, siger Bille August.

I sit arbejde beskriver han, hvordan to sider af hans væsen kommer til udtryk.

- Jeg er både meget skrøbelig og meget stærk. Jeg er følsom, men jeg kan også være iskold, når der skal tages beslutninger, siger han og uddyber:

- Jeg er nødt til at have en følsomhed som historiefortæller og i arbejdet med mennesker. Jeg er jo fascineret af relationsdramaer, og det kræver en stor følsomhed at kunne iscenesætte dem. Samtidig skal jeg dirigere en filmproduktion, og det er meget håndgribeligt og praktisk arbejde, som skal gå op i en højere enhed, fortæller han.

Allerede som 19-årig blev Bille August far første gang, og siden har han syv gange kunnet byde en lille arving velkommen til verden. Hans yngste datter, som han har med sin hustru, skuespillerinde Sara-Marie Maltha, er fem år.

Selv om der er et bredt aldersspænd mellem hans børn, og de ikke alle sammen har samme mor, betyder det meget for instruktøren at holde sammen på dem som en familie.

- Børnene er limen i mit liv. Selv om de har forskellige mødre, har jeg et tæt forhold til dem.

- Jeg har på mange måder haft et omflakkende liv i kraft af mit arbejde og boet mange forskellige steder, men jeg har, så vidt jeg har formået, forsøgt at være familiefar, siger han.

Flere af instruktørens børn har valgt at uddanne sig i filmbranchen. Sønnen Anders August arbejder som manuskriptforfatter og arbejdede sammen med Bille August på "Lykke-Per", mens døtrene Asta og Alba August har uddannet sig til skuespillere.

- Det er ikke noget, jeg har opmuntret dem til, siger Bille August og smiler.

- Det er nogle valg, de selv har truffet. Asta og Alba har jo fået det ind med modermælken, fordi deres mor (Pernilla August, red.) er skuespillerinde. Men jeg er bare glad for, at de laver noget, de brænder for, siger han.

Selv brænder han i den grad stadig for de store fortællinger. Men selv om han har både en Oscar, en Golden Globe, to Guldpalmer og en favnfuld af Bodil- og Robert-priser at bryste sig af, er det ikke statuetter og udmærkelser, der får ham til at blive ved.

- Når jeg kan skrive en scene, formidle den til skuespillerne, se den udfolde sig foran kameraet og til sidst sidde i en biografsal blandt publikum og mærke nøjagtigt dén stemning, som jeg havde, da jeg skrev scenen - det er det, der driver mig.

- Det er det største skulderklap, og det slår alle priser i hele verden, siger han.

Derfor er instruktøren bestemt heller ikke på vej på pension. Han har flere filmprojekter, han skal forløse.

- Så længe jeg synes, det er spændende og sjovt, og jeg har en nysgerrighed, så bliver jeg ved. Jeg tror, jeg har rigtig mange år endnu - sådan føler jeg det.

- Forrige år var jeg inviteret til Cannes og sad til en middag med instruktørerne Roman Polanski og Ken Loach, og de er 85 og 82 år gamle og buldrer stadig derudad, fortæller Bille August.

Hans nysgerrighed forbyder ham at lægge arbejdet på hylden.

- Min erfaring og den viden, jeg har fået gennem årene, drager jeg nytte af og kan tære på, men det, som virkelig driver mig, er min nysgerrighed efter alt det, jeg ikke ved endnu, siger han.

/ritzau/

Af Eva Maria Brandi
billede fra slide ved pressemøde om feriepenge
BREAKING

NU kan du få

dine feriepenge

Kristian Thulesen Dahl ser på mens Pia Kjærsgaard sidder og skriver
Nyheder

Thulesen Dahl: Jeg har

ikke fyret Pia Kjærsgaard

Prins William og Kate sammen med David Attenborugh
Kongelige

Malta vil have David

Attenboroughs tand 

Donald Trumps tidligere advokat Michael Cohen med kasket og mundbind
Nyheder

Cohen: Trump er bange

for at ryge i fængsel

Hjort kigger ind i kameraet
Dyreliv

Pas på!

Nu er det højsæson

dreng sidder under et murmaleri der forestiller coronavirusset
Corona

Tragisk milepæl:

1 million døde

Skuespilleren Pilou Asbæk står med den ene hånd i lommen
Film og TV

Pilou Asbæk: Derfor

sagde jeg ja til

ubåds-serien 

Venstres Inger Støjberg smiler mens hun står under paraply
Nyheder

Krav fra Venstre:

Politiet skal altid rykke ud

Kvinde gør rent med støvsuger mens ældre dame sidder i sofa
Krimi

Svindlede med hjælpepakker:

Opfandt fiktive ansatte

Donald Trump med grimasse
Nyheder

Trump: Jeg har betalt

mange millioner dollar

i skat

Havørn i luften
Dyreliv

Derfor døde de tre

havørne på Tåsinge

Den amerikanske skuespillerinde Gwyneth Paltrow smiler
Kendte

Hollywood-stjerne

smider tøjet

på sin fødselsdag

Cannabis-plante i hånd
Krimi

17 anholdt i stor aktion 

Sygeplejersker ved hospitalsseng på covid-19-afdelingen på Bisbjerg Hospital i København
Corona

Antallet af indlagte

stiger til over 100 

Pengesedler og mønter
Nyheder

Pas på! Svindlere vil score

dine feriepenge

Harry og Meghan
Kongelige

Harry og Meghan

laver reality-show

I forgrunden ses lederne af rød blok: Pia Olsen Dyhr SF, Pernille Skipper, Enhedslisten, Mette Frederiksen (Socialdemokratiet) og Morten Østergaard (Radikale))
Nyheder

Meningsmåling: Klart

flertal til rød blok

Kong Harald holder tale
Kongelige

Konge er udskrevet

Lys ved mindesmærke for Estonia-forlis
Nyheder

Efter nye fund:

Nu skal Estonia-forlis

granskes

Donald Trump nærbillede
Nyheder

 Skattebombe under Trump 

hånd tater på tastatur
Nyheder

Netbutikker lokker dig til at købe mere

Kiste sænkes ned i jorden på kæmpe kirkegård
Corona

1 million er døde

Cyklist på strand i strålende solskin
Nyheder

DMI: Lun uge i vente

Kvinde tager sig til håret i desperation
Nyheder

Syv ud af ti:

Vi ser sexchikane

på arbejdet

ko
Krimi

Løs hund skræmte køer:

Kvinde trampet halvt ihjel

Josiah McIntyre
Nyheder

Seksårig dreng dræbt af

hjerneædende amøbe

Billede af bygning med mcdonalds-skilt
Corona

Coronasmittet blæste

på regler og tog på McD:

Risikerer fængsel

Sammenkopieret billede af Donald Trump og Joe Biden
Nyheder

Trump: Biden bør testes for doping før tv-duel

nærbillede af Tom Hagen
Krimi

Tom Hagen har

fået rabat

på løsesummen

Kig ud over havet fra en swimmingppol
Nyheder

Nedtælling:

Hæv eller gem de

indefrosne feriepenge?

Redningsvogne holder i skovkanten
Krimi

Mand dræbt i skov:

Kom i klemme

mellem træ og traktor

Billede af klitten som jævnet i Skagen
Nyheder

Byggematador slår til igen:

Har i fem år bygget

ovenpå fortidsminder

En helikopter pisker skum op på havoverfladen
Krimi

Kæmpe drama

i Lillebælt

sundhedspersonale ved seng på hospitel
Corona

Antallet af indlagte

med

coronavirus falder

En brandmand midt i et inferno
Nyheder

Danmarks største brand:

Forsøges nu

slukket med jord

Et socialt boligbyggeri i baggrunden og en snebærbusk i forgrunden
Krimi

Søger vidner:

18-årig i

kritisk tilstand

Harry og Meghan sidder på en bænk i en park
Kongelige

Dronningen raser over

Harry og Meghan's video

Et blåt univers med bobler og en sol over overfladen
Helt vildt

Nyt gennembrud:

Omdanner havvand

til drikkevand på minutter

Et nødblus ud over havet ved nattetide
Krimi

Festgæster affyrede nødblus

- udløste kæmpe redningsaktion

på Vejle Fjord

Billede af en smilende dame med bøger i baggrunden
Nyheder

Trump udpeger konservativ

kvindelig dommer

En bjegside i Schweiz med masser af sne
Helt vildt

Ny rekord i september:

Metervis af

sne i Alperne

Trump på talerstol foran en masse vælgere
Nyheder

Trump sår tvivl

om kommende valg

Lottokupon
Nyheder

Vandt 26 millioner i Lotto:

Dropper jobbet

– vil arbejde frivilligt

Spejdere på gåtur
Nyheder

300 spejdere sendt

hjem af politiet

Advarselsskilt ved Covid-19 center
Corona

Se listen her:

For høje smittetal

i 72 kommuner

Thomas Bo Larsen, Mads Mikkelsen, Thomas Vinterberg, Lars Ranthe og Magnus Millang.
Nyheder

Dansk film får

international pris

Læge tester person for corona
Corona

Tests i tusindvis:

Men mange får

aldrig svar

Anders Samuelsen tager sig til hovedet
Nyheder

Samuelsen i angreb

på Liberal Alliance

Samenligning af forskellige corona-tests
Corona

Positiv test?

Sådan forholder du dig

Kong Harald går forbi en norsk garder
Kongelige

Melder ud om

kongens tilstand

Udsnit af politibil med påskriften Politi
Krimi

Motorcyklist på prøvekørsel

mister livet i soloulykke 

Indgang til coronatest-telt
Corona

Nyt rædselsdøgn:

Over 600 nye smittede

Pia Kjærsgaard fra Dansk Folkeparti sidder ved et bord med en flaske vand og to colaer
Nyheder

Pia Kjærsgaard afviser

sexistisk kultur

på Christiansborg

Portræt af instruktøren  Tobias Lindholm
Film og TV

Nu kommer TV-serie om

ubådssagen: - Jeg bærer

et kæmpe ansvar

Rotten Magawa sidder på en træstub med en guldmedalje om halsen
Dyreliv

Heltemodig rotte 
hædret med medalje

Mennesker foran indgang til IKEA-varehus
Nyheder

Hver femte stadig i tvivl

om feriepenge

SF's Folketingsmedlem Ina Strøjer-Schmidt taler i folketingssalen
Nyheder

Internt drama i SF:

Lad os se jeres regnskaber!

Blå blink fra udrykning
Krimi

Kører ind i husmur:
En død og to kvæstede

Christiansborg set på afstand
Nyheder

322 kvinder i opråb:

Folketingsmedlem stak

finger op i skridtet  

Statsminister Mette Frederiksen ser misfornøjet ud
Nyheder

Danskere finder fejl:

Kan koste dem

tidlig pension

Den britiske tv-vært Sir David Attenborough
Kendte

94-årig legende går

amok på Instagram

Folk skåler i vinglas til fest
Corona

Store private

fester forbydes

Prinsesse Eugenie og Jack Brooksbank vinker på trappen ved deres bryllup i 2018
Kongelige

Royal baby på vej:

Skandaleprinsen skal

være morfar

Brugte kondomer på et vietnamesisk lager
Helt vildt

Skulle sælges igen: 

345.000 brugte kondomer

blev kogevasket

Skuespilleren Thomas Bo Larsen
Kendte

Tørlagt Thomas Bo Larsen:

Grænseoverskridende

at spille fuld

røgeri ved Allinge
Corona

Bornholm ramt

af smittetryk:

Det er ikke fair

Mand bliver testet for corona i telt
Corona

Højeste nogensinde:

678 nye smittede

røver
Krimi

Begik røveri

med haveredskab

Mønter og sedler
Nyheder

Sættes skatten ned

i din kommune?

Brandmand går på den brændende bygning
Krimi

Dramatisk brand:

Brandmand fik

gavl ned over sig

folk står som sild i en tønde ved julemarkedet på christiania
Corona

Christianitter hegner

Staden ind i frygt

for corona

Kong Harald
Kongelige

Kong Harald

er indlagt

Jan sneum
Kendte

Ikonisk dansk

DR-journalist

er død

Kim Jong-un
Nyheder

Kim Jong-un:

- Undskyld

billede af sundhedsperson med coronatest
Corona

Dansk corona-våben

i vanskeligheder:

Virker måske ikke

En hvis VW ID3 holder foran en forhandler
Biler

VW's kæmpe satsning

kører nu på de danske veje

billede af nogle af de meste beundrede personer i verden
Kendte

Her er de:

Verdens mest beundrede

parkerede elløbehjul
Nyheder

Spritkørsel

elløbehjul

stoppes

Sol bag skyer
Nyheder

Masser af regn -

men så kommer

solen og varmen

Skål med lakrids
Nyheder

Mand død af

overdosis lakrids