Socialrådgiver: Jeg var bange for at blive fyret, men jeg var nødt til at råbe op

Socialrådgiver Maj Thorsen gik bag sin arbejdsgivers ryg og afslørede kritisable forhold i kommunens sagsbehandling. Her fortæller hun, hvordan det var at være whistleblower.

Hvad gør man, hvis man har mistanke om, at der sker ting på ens arbejdsplads, som er stærkt kritisable eller direkte ulovlige - og chefen ignorerer kritikken?

For socialrådgiver Maj Thorsen var der ingen tvivl, da hun i 2014 valgte at lække oplysninger til pressen om forholdene på den afdeling i Randers Kommune, hun var ansat i.

- Jeg var virkelig, virkelig bange for at blive fyret. Men jeg vidste bare, at det her var helt galt, og jeg var nødt til at sige noget, fortæller hun til Avisen.dk.

Cheferne ignorerede medarbejdernes advarsler 

Mandag var whistlebloweren Howard Wilkinson, som afslørede hvidvasksagen i Danske Bank, i Danmark for at tale under en høring i Folketinget. I den forbindelse fortalte han, at han gentagne gange advarede Danske Bank om mistænkelige kunder og mulige ulovlige forhold, men ingen reagerede.

Maj Thorsen havde for fire år siden samme oplevelse af en ledelse, som ikke lyttede til advarsler fra de ansatte.

"Jeg ved godt, at vi som socialrådgivere ikke kan redde hele verden, men vi skal altså være ordentlige."

Hun var socialrådgiver i familieafdelingen i Randers Kommune og oplevede, hvordan tidspres gjorde, at der ofte gik flere uger, inden kommunen fik tjekket op på de underretninger, som kom.

- Vi var flere medarbejdere, som både til personalemøderne og til lederne fortalte, at vi ikke kunne nå vores arbejde, og at vi gang på gang overskred tidsfristen. Der var flere sager, hvor jeg frygtede, at der kunne ske noget med børnene inden vi nåede at reagere, siger Maj Thorsen.

Udsatte børn råber ikke op selv

Selvom arbejdsmiljøet var dårligt, var det ikke forholdene for hende selv eller kollegerne, der gjorde, at hun til sidst anonymt fodrede pressen med oplysninger under dæknavnet "Karen" fra en mailadresse oprettet til formålet.

"Jeg havde brug for, at nogen sagde, at det jeg havde gjort var okay."

- Det handlede om at beskytte de udsatte børn, for de har ikke altid selv en stemme. Der er jo ikke nogle forældre, som har lyst til at råbe op i debatindlæg om, at deres børn ikke trives i familien. Hvis jeg som socialrådgiver ikke skulle tale for børnene, hvem skulle så?

Var mest bange for kollegernes reaktion

Maj Thorsen fortalte ikke sine kolleger om beslutningen om at gå til pressen. Hun frygtede, at nogen ville komme til at tale over sig.

Men den dag, hendes afsløringer kom på forsiden af aviserne, var hun sikker på, at alle kunne regne ud, at det var hende, der var den anonyme kilde.

- Jeg havde meget dårlig samvittighed over for mine ledere. Ligesom de fleste andre vil jeg gerne have anerkendelse fra ledelsen, og jeg er faktisk meget autoritetstro, så jeg brød mig ikke om at skulle gøre sådan noget fordækt noget. Men jeg var mest bange for mine kollegers reaktion. Tænk, hvis de ikke kunne genkende det, jeg sagde?

Artiklen fortsætter under faktaboksen

Her er reglerne for offentligt ansattes ytringsfrihed:

Generelt er det vigtigt, at offentligt ansatte blander sig i den demokratiske debat i Danmark og kan give pressen oplysninger om kritisable forhold eller ulovlig forvaltning. Derfor har offentligt ansatte en udstrakt ytringsfrihed, der betyder, at de som udgangspunkt ikke kan afskediges eller degraderes på grund af deres ytringer.

Dog er der nogle rammer, man skal holde sig inden for:

  • Man skal gøre det klart, at man udtaler sig på egne vegne og ikke på myndighedens vegne.
  • Man kan udtale sig på vegne af andre, for eksempel som tillidsrepræsentant.
  • Man må ikke bryde sin tavshedspligt, for eksempel i forhold til konkrete borgere eller statens økonomiske interesser.
  • Man kan dog videregive fortrolige oplysninger, hvis det varetager en åbenbar almen interesse eller eget eller andres tarv, for eksempel ulovligheder.
  • Man må ikke udtale sig på en freds- eller æreskrænkende måde, for eksempel ved at fremsætte injurier.
  • Man må ikke udtrykke sig i en urimelig grov form eller fremsætte åbenbart urigtige oplysninger om væsentlige forhold inden for ens eget arbejdsområde.
  • De begrænsninger, der generelt gælder for borgeres ytringsfrihed, gælder også for offentligt ansatte.
  • Sidder man tæt på myndighedens ledelse, kan der være andre forhold, man skal være opmærksom på.

Hvis man holder sig inden for rammerne, må man som udgangspunkt sige, hvad man vil - også kritisere arbejdspladsen, selvom man ikke først har rejst kritikken intern.

Offentligt ansatte har en vidtgående frihed til at udtale sig om ressourcespørgsmål, som kan have væsentlig betydning for fremtidige forhold på arbejdspladsen, for eksempel nedskæringer.

Ledelsen kan ikke pålægge de ansatte yderligere begrænsninger, for eksempel under henvisning til en loyalitetsforpligtelse.

Kilde: Justistministeriet.

UDVID

Det viste sig dog, at kollegerne var meget enige i kritikken og faktisk interesserede sig meget lidt for, hvem den anonyme kilde var.

- På det tidspunkt valgte jeg at betro mig til en kollega, som også var en veninde, for det var enormt ensomt at stå i det alene. Jeg havde brug for, at nogen sagde, at det jeg havde gjort var okay. Heldigvis bakkede hun op om det. Som hun sagde, havde vi jo forsøgt alt, før vi gik til pressen, men intet virkede, siger Maj Thorsen.

"Vi skal altså være ordentlige" 

Socialrådgiverens afsløringer medførte, at to chefer blev fyret, og at staten satte ind med konsulentbistand for at nedbringe sagsmængden i afdelingen.

Selv nåede Maj Thorsen at finde et nyt job og sige op, inden hun to år senere stod frem offentligt som "whistlebloweren Karen".

Efterfølgende har hun modtaget et hav af beskeder fra både folk, hun ikke kendte, og tidligere kolleger, der takkede hende for at råbe op.

- Jeg var dybt berørt af det. Det var så overvældende, fortæller Maj Thorsen.

I dag arbejder hun som foredragsholder om blandt andet whistleblowing og har også været med til at sætte fokus på offentligt ansattes ytringsfrihed.

Selvom sagen ikke har fået negative konsekvenser for Maj Thorsen, frygtede hun undervejs, at det ville ske. Alligevel har socialrådgiveren aldrig fortrudt, at hun gik bag om sin arbejdsgivers ryg og afslørede forholdene.

- Jeg har en meget stærk retfærdighedssans. Jeg ved godt, at vi som socialrådgivere ikke kan redde hele verden, men vi skal altså være ordentlige. Ligesom borgerne skal overholde loven, så skal kommunen også, pointerer Maj Thorsen.

Her er reglerne for offentligt ansattes ytringsfrihed:

Generelt er det vigtigt, at offentligt ansatte blander sig i den demokratiske debat i Danmark og kan give pressen oplysninger om kritisable forhold eller ulovlig forvaltning. Derfor har offentligt ansatte en udstrakt ytringsfrihed, der betyder, at de som udgangspunkt ikke kan afskediges eller degraderes på grund af deres ytringer.

Dog er der nogle rammer, man skal holde sig inden for:

  • Man skal gøre det klart, at man udtaler sig på egne vegne og ikke på myndighedens vegne.
  • Man kan udtale sig på vegne af andre, for eksempel som tillidsrepræsentant.
  • Man må ikke bryde sin tavshedspligt, for eksempel i forhold til konkrete borgere eller statens økonomiske interesser.
  • Man kan dog videregive fortrolige oplysninger, hvis det varetager en åbenbar almen interesse eller eget eller andres tarv, for eksempel ulovligheder.
  • Man må ikke udtale sig på en freds- eller æreskrænkende måde, for eksempel ved at fremsætte injurier.
  • Man må ikke udtrykke sig i en urimelig grov form eller fremsætte åbenbart urigtige oplysninger om væsentlige forhold inden for ens eget arbejdsområde.
  • De begrænsninger, der generelt gælder for borgeres ytringsfrihed, gælder også for offentligt ansatte.
  • Sidder man tæt på myndighedens ledelse, kan der være andre forhold, man skal være opmærksom på.

Hvis man holder sig inden for rammerne, må man som udgangspunkt sige, hvad man vil - også kritisere arbejdspladsen, selvom man ikke først har rejst kritikken intern.

Offentligt ansatte har en vidtgående frihed til at udtale sig om ressourcespørgsmål, som kan have væsentlig betydning for fremtidige forhold på arbejdspladsen, for eksempel nedskæringer.

Ledelsen kan ikke pålægge de ansatte yderligere begrænsninger, for eksempel under henvisning til en loyalitetsforpligtelse.

Kilde: Justistministeriet.

Kendte

Elvis' barnebarn fundet død

Nyheder

Tre dages jagt: Ekssoldat melder sig efter flugt med tam puma

Kongelige

”Prinsesse” dræbt i trafikulykke

Corona

Første gang siden udbrud: Nul døde i New York City

Krimi

To små drenge snuppede penge i McDonalds

Sport

Masse-slagsmål

i København

Helt vildt

Mand bed måge

Sundhed

Spiser du rigtigt? - her er de officielle kostråd

Nyheder

Fællessang og dannelse:

Højskoler hitter

Corona

Tusinder inviteres

til coronatest

Nyheder

Bokseren Patrick Nielsen er optaget i rockerbande

Mad og drikke

Kræver kødløse måltider

i offentlige køkkener

Sundhed

Nyt studie med 100.000 danskere: Sund kost giver længere liv

Dyreliv

Hundeven eller hundeangst? Her er reglerne for løse hunde

Krimi

Efter vanvidskørsel i Odense: Nu reagerer ministeren

Kendte

Peter Mygind fik 4.000 fadøl og vandfyldte kondomer i hovedet

Krimi

Lagt i håndjern og sigtet: Havde legetøjspistol med i Tivoli

Nyheder

Discountkæde dropper turbokyllinger

Krimi

Instagram flyder med ulovlige kopivarer: Svindlere har frit spil

Corona

Her skal du selv betale for 14 dages karantæne på hotel

Krimi

Ny udvikling: Politiet leder efter Maddies lig i vandbrønde

Krimi

Nød drink og fik hotelgæst i hovedet: Begge døde

Dyreliv

Forhadt jæger dræbte løven Cecil - nu dræber han truede får

Corona

Trump viser sig for første gang med ansigtsmaske - igen rekord i antal af coronatilfælde i USA

Corona

Anders And tilbage på job: Disneyland åbnet i USA's epicenter

Rejser

Husk ansigtsmaske

på ferien:

Ellers vanker der bøder

Nyheder

Dreng dræbt af haj

Nyheder

Discountkæde dropper turbokyllinger

Krimi

Familie på fire og solobilist i frontalt sammenstød - to er i kritisk tilstand

Corona

Vil løslade 8.000 fanger

for at bremse virus

Nyheder

Eftersøgning afblæst:

Turist glemte sit

tøj på stranden

Sundhed

Advarsel: Her må du IKKE drikke vandet

Sport

Fodboldlegende død

Nyheder

Ville redde

dreng i havsnød:

11 drukner i ferieparadis

Sport

Varsler forbud mod

sport resten af året

Krimi

Fem ferieråd:

Sådan undgår

du indbrud

Krimi

57-årig havde bilen fuld af hash - fik straksdom

Kongelige

Joachim vil score kassen

Nyheder

Halv pris får besøgs-tallene til at stige

Sundhed

Spøjst trick:

Tampon kan redde

din potteplantes liv

Corona

Rekordstor stigning i

coronasmittede

Nyheder

Epsteins veninde

i retten:

Afviser at have lokket

mindreårige

Nyheder

Se op i nat:

Komet på himlen

Underholdning

Rasende Meghan:

Vil stoppe stor afsløring 

Nyheder

Verdensberømt

museum skal

nu være moské

Krimi

Nye spor i norsk

drabssag:

Blod på trappen

Helt vildt

Ferrari kørt i havnen

Krimi

Mand dømt:

Voldtog kærestens

10-årige datter

Kendte

Forsvundet mors sidste besked

til sønnen:

"Kun os to"

Nyheder

Krejler Låsby-Svendsen

er død

Rejser

Danskerne rejser sikkert:

Græske øer og Mallorca hitter

Krimi

Antallet af indbrud

er rekordlavt

Kendte

Afsløring i

Michael Jacksons dagbog:

Nogen vil myrde mig

Kongelige

100 år siden i dag

Ridetur markerede genforeningen

Film og TV

Ny James Bond-film

bliver skubbet

til næste år

Nyheder

Weekendens vejr:

Køligt og friskt

Corona

FAKTA: I disse situationer bør du bruge mundbind

Rejser

Wi-fi-netværk på ferien?

Her er eksperternes advarsel

Sport

FCM-træner:

Vi har de bedste spillere

og det bedste hold

Krimi

Forældre knuste efter

mand blev frifundet

for voldtægt af deres datter

Krimi

Mand gik amok: Truede vinduespudser og kylede basketball efter ham

Kendte

Casper Christensen står bag ny Hollywood-komedie

Krimi

Frederik er efter et halvt år fortsat savnet

Krimi

To svenskere dømmes for bombe ved Skattestyrelsen

Biler

Tusinder kan nu sagsøge VW

Krimi

Britta Nielsens børn idømmes flere års fængsel

Nyheder

Stævning opretholdes

mod optagelser af

omsorgssvigt

Kongelige

Drama på

kronprinsfamiliens ferie:

Bilbrand på slottet

Nyheder

Så er der grønt lys for rejser til Skåne

Kendte

Nedtur:

Thomas Eje

aflyser alt

Helt vildt

Verdens største:

Gigantfærge til

Bornholm på vej

Krimi

Mysterium i Hvidovre:

Totalsmadret bil

Alle er væk

Krimi

Stjerne forsvundet

efter svømmetur

Biler

Motorcykel-ulykker

eksploderer

Nyheder

Et kinderæg

kan bremse

landbrugets forurening

Sundhed

Pas på naturen

- den er farlig

Corona

Australiens lockdown

sender dystre signaler

til USA

Nyheder

Højeste boligpriser

i 10 år

Nyheder

20 meter høj kran væltede ned i huse: En er død

Helt vildt

Dreng født med sin mors spiral i hånden