Østrig mistænker oberst for at spionere for Rusland
AUSTRIA-RUSSIA-ESPIONAGE Helmut Fohringer/Ritzau Scanpix
Mulig sag om mangeårige spionage fremmer ikke forholdet mellem EU og Rusland, siger Østrigs kansler.

En østrigsk oberst, som for nylig blev pensioneret, er blevet afhørt af myndigheder i Østrig på mistanke om, at han har spioneret for Rusland siden 1990'erne.

Østrig kræver en forklaring fra en russiske regering, siger den østrigske kansler, Sebastian Kurz, på et pressemøde fredag.

- Lige nu kræver vi gennemsigtige oplysninger fra russisk side, siger kansleren.

Østrig blev opmærksom på sagen for nogle uger siden, efter at de fik et tip fra en udenlandsk efterretningstjeneste.

Myndighederne har desuden beslaglagt "tekniske beviser" i form af blandt andet en bærbar computer, oplyser forsvarsminister Mario Kunasek.

- Hvis mistanken bekræftes, vil sådanne sager ikke forbedre forholdet mellem Rusland og EU, siger Kurz.

Den i dag 70-årige pensionerede oberst menes at have arbejdet for russisk efterretningsvæsen.

Sagen er nu overbragt til den østrigske anklagemyndighed, oplyser Kurz.

Ruslands udenrigsminister, Sergej Lavrov, siger ifølge nyhedsbureauerne RIA og Interfax, at de østrigske beskyldninger er en "ubehagelig overraskelse".

Sagen har fået Østrigs udenrigsminister, Karin Kneissl, til at aflyse en planlagt rejse til Rusland.

Det var Kneissl, som i august fik kritik for at have inviteret Ruslands præsident, Vladimir Putin, til sit bryllup i Østrig. Her var den russiske leder en af de første til at danse med bruden.

Østrig og dermed også Kneissl er i dette halvår formand for EU og formodes at skulle stå på mål for EU's sanktioner mod Rusland.

Begge lande har indkaldt det andet lands ambassadør eller charge d'affaires om den formodede spionsag.

/ritzau/Reuters

/ritzau/Reuters