Franske militærdroner neutraliserer syv terrorister i Mali

Den franske præsident, Emmanuel Macron, hilste fredag på soldater fra Frankrigs Barkhane-styrke i en militærlejr i Port-Bouët i Elfenbenskysten. (Foto: Ludovic Marin/Ritzau Scanpix)

Flere "terrorister" blev i weekenden neutraliseret i en stor operation i det centrale Mali, oplyser Frankrig.

For første gang nogensinde har det franske militær gennemført et droneangreb mod "terrorister" i Mali. Det oplyser det franske forsvarsministerium mandag.

Angrebet, der blev udført lørdag, var rettet mod syv terrorister under en operation i byen Mopti i den centrale del af landet.

Forsvarsministeriet oplyser videre, at terroristerne blev "neutraliseret". Det står ikke klart, om de blev dræbt.

Det skriver nyhedsbureauet dpa.

Den franske præsident, Emmanuel Macron, fortalte lørdag, at 33 terrorister var blevet "neutraliseret" under den samme operation.

- I morges var vores soldater og Barkhane-styrker i stand til at neutralisere 33 terrorister, sagde Macron i en tale lørdag eftermiddag ifølge nyhedsbureauet AFP.

Macron oplyste ved samme lejlighed, at to maliske politibetjente, der har været taget som gidsler af jihadister, er blevet løsladt.

Operation Barkhane er en fransk styrke, som har bekæmpet terrorisme i Mali siden 1. august 2014. Frankrig har omkring 4500 soldater udstationeret i Sahel-regionen i det vestafrikanske land.

Emmanuel Macron skal fejre jul i Elfenbenskysten sammen med udstationerede franske styrker.

Under en tale fredag sagde han, at han vil styrke kampen mod militante islamister i den afrikanske Sahel-region.

Tusindvis af civile og soldater er blevet dræbt under voldelige konflikter i den store region.

I sidste måned mistede 13 franske soldater livet, da en helikopter styrtede ned i det nordlige Mali.

Helikopterstyrtet skete under en eftersøgning af jihadister i området.

Emmanuel Macron har planlagt et topmøde den 13. januar med ledere fra de fem lande, der er en del af Sahel-regionen. Det drejer sig om Tchad, Niger, Mauretanien, Burkina Faso og Mali - den såkaldte G5 Sahel-gruppe.

Mødet ventes at give klarhed over Frankrigs militære tilstedeværelse i regionen.

/ritzau/