Administration 

I Auschwitz: Han overvandt ondskaben

Auschwitz-dag: Da den 77-årige Leslie Schwartz var 14 år gammel, ville tyskerne udrydde ham og resten af det jødiske folk. Han overlevede af livskraft og medmenneskelighed. I dag er han i København, fordi han er med til at markere Auschwitz-dagen. Og fordi, han endelig er klar til at fortælle sin historie.

Af Silke Bock - sibo@avisen.dk

Det skete i løbet af få skæbnesvangre minutter. Den 14-årige jødiske dreng, Leslie Schwartz, var netop stået af toget. De hundredvis af jøder, som var stuvet sammen i togene, stod af. Endestationen hed Auschwitz. Til lyden af klokker, der kimede af fryd over, at jøderne forlod Ungarn, var de tvunget af sted. Og på togperronen blev kvinder, børn og gamle tvunget over i én række, mænd i en anden.

Leslie Schwartz vaklede. Skulle han følge sin mor og sine to yngre søskende, eller var rækken, hvor stedfaderen, som han aldrig havde følt andet end uvilje mod, den rette?
Plaget af tvivl gik han frem og tilbage mellem rækkerne. Moderens række bevægede sig fremad, men den 14-årige Leslie kunne sætte efter hende. Han blev – og valget reddede hans liv.
»De fik mig aldrig. Min eksistens er et mirakel. Jeg besluttede mig for at overleve, fordi jeg ville fortælle historien om, hvad der foregik.«

Ordene falder blidt ud af munden på Leslie Schwartz, der er kommet til København i anledningen af Auschwitz-dagen, hvor holocaust mindes. I dag udkommer også hans livsberetning, som han har båret rundt på i årtier. Først i dag – i en alder af 77 år – er Leslie Schwartz klar til at fortælle. Først gjorde han det til journalisten Karen Thisted, og nu kan enhver læse hans historie i bogform.
»Min fortælling rummer så mange ydmygelser, at jeg ikke har været klar. Men jeg vil ikke dø uden at vide, at min fortælling er givet videre,« siger han i dag.

Dyrisk
Spoler man tiden tilbage til krigens frygtelige år, var Leslie Schwartz kun en spinkel dreng. Alligevel overlevede han tre koncentrationslejre, men opholdet i lejrene forvandlede ham. Han foragtede de fanger, som byttede et stykke brød for en cigaret, fordi det var tegn på svaghed. Han åd græs og rodede i skraldespande for at stille sulten, og han havde ingen medlidenhed med dem, som gav op og lod sig tæve ihjel.
»Det var så dyrisk, og den menneskelige elendighed var forfærdelig. Nogle gange tænker jeg stadig over, hvorfor der aldrig var nogen, som sagde noget, men frygten var så stor, at alle følelser forsvandt. Jeg tror faktisk, at det var en slags beskyttelse,« siger han.

Ved hjælp af livskraft og instinkter hoppede den spinkle dreng efter kort tid i Auschwitz på et tog, der førte fanger til koncentrationslejren Dachau. Dermed snød han for anden gang døden.

Lazarus
Opholdet i Dachau blev også kort. Siden kom Leslie Schwartz til koncentrationslejren i Allach, hvor fangerne skulle arbejde. Hver eneste dag blev han overvældet af frygten for at falde om og blive slået ihjel. Det var her i lejren, de andre fanger gav ham navnet Lazarus. Et navn, der stammer fra Bibelens fortælling om Lazarus, der rejste sig levende fra de døde. Det var præcis, hvad Leslie Schwartz gjorde hver eneste dag.

Modsat mange af lejrens andre fanger, der sled sig ihjel, fik Leslie Schwartz lettere arbejde på en station nær lejren. Her skete underet en dag, da en tysk kvinde kom forbi. Leslie Schwartz løb ud på gaden.
»Må jeg få en bid brød?« spurgte han. Kvinden rakte ham noget brød.
»Det næste halve år kom hun en gang om ugen og gav mig mad. Hun viste mig medmenneskelighed, og det var en utrolig følelse,« fortæller Leslie Schwartz. For det brød, der blev givet af nåde og medmenneskelighed, var med til at holde ham i live.
Kugle i kinden

Leslie Schwartz nåede at være i kz-lejrene i et år, inden Den Røde Hær var så tæt på, at fangerne blev beordret til at marchere mod Tyskland til fods uden mad eller drikke. Tanken var, at fangerne ville dø af sult og væskemangel, og sammen med de andre knoglede kroppe begav Leslie Schwartz sig af sted.  

Efter nogen tid blev fangerne givet fri, og Leslie Schwartz nåede en gård. Netop siddende med en bid brød foran sig, kom tyske soldater ind i køkkenet. Leslie Schwartz løb, men ikke hurtigt nok til at undgå den kugle, der gik ind i halsen og ud gennem kinden.
Den tyske soldat råbte, at Leslie Schwartz skulle rejse sig, hvis ikke han ville skydes. Med næsten dyriske kræfter rejste han sig og så, hvordan andre fanger omkring ham blev skudt. Leslie Schwartz kom på et tog og blev kørt til en flygtningelejr.
Leslie Schwartz var fri, som en af de få, der overlevede kz-lejrene. Men han så aldrig sin mor eller sine søskende, siden de forsvandt i rækken af kvinder og børn på vej mod Auschwitz.

Det forjættede land
Leslie Schwartz har siden slået sig ned i USA, blandt de familiemedlemmer, der kaldte ham til det forjættede land efter krigen. Her har han samlet sin sønderrevne sjæl. Alle de følelser, han i krigsårene pakkede væk, vælter i dag op i ham.
»Især når jeg går til begravelser, er jeg meget påvirket. Min reaktion er kæmpestor, og det vidner jo om, at jeg er blevet normaliseret igen. At mine følelser ikke har forladt mig.«
Og midt i ondskaben er godheden vigtig at huske på, mener han.  
»Som den tyske kvinde, der løb en stor risiko ved at give mig brød. Jeg oplevede mange rædsler, men også mirakler. Og jeg kæmpede for at holde mig i live, så jeg kunne fortælle. Nu, hvor jeg har gjort det, er det en stor lettelse,« siger han.

Tyskland
I dag har Leslie Schwartz flere gange været i Tyskland. Han har besøgt kvinden, der gav ham brød i kz-lejren, og har stadig kontakt til hendes søn. For Leslie Schwartz er det vigtigt ikke at pege fingre og dømme. Især ikke senere generationer.
»Det handler om, hvordan man er, og hvordan man opfører sig. Senere generationer skal ikke dømmes.«
Selv er han gift med en tysk kvinde.   
»På mine gamle dage bliver jeg holdt i live af en tysk kvinde,« som han siger i sine erindringer.
     
At overleve helvede , Karen Thisted, Politikens Forlag, 144 sider, 199 kroner, udkommer i dag.

lene beier smiler
Kendte

Coronaramt Lene Beier:

Føles som en elefant

på brystkassen

kvinde kigger på tom væg
Nyheder

Kunstner tog pengene:

Nu overvejer han

at kræve erstatning

mand sidder i køkken
Kendte

Kendiskok er gået

konkurs

mand taler
Nyheder

Medie: 3F-ledelse

har kendt til dobbeltliv

siden december

håndboldspillere i aktion
Sport

Sjette sejr på stribe:

Danmark klar til

EM-semifinalen

mand taler i mikrofon
Nyheder

Skal han fortsætte?

Medlemmer kan afgøre

3F-formands fremtid

Sport

Cykelstjerne indlagt:

Kolliderede med bus 

Prinsesse Athena i sneen med lyserøde ørevarmere på
Kongelige

Dronningens yngste

barnebarn fylder år:

Se de nye billeder

kvinde taler på pressemøde
Corona

Nu kan du afbryde

selvisolation efter

fire dage

håndboldspillere i aktion
Sport

Matchbold til Danmark

En tilfrosset bil.
Biler

nemt og billigt

kan du selv lave

frostfjerner til bilen

Tomme lattergaspatroner ligger på jorden
Nyheder

Stor fangst af

ulovligt lattergas

Nyheder

Krisemøde: Formandens

dobbeltliv skal drøftes 

Blå blink på en politibil
Krimi

Politi: Ingen sammenhæng

mellem tre dødsbrande

Et symbol på en skaldespand
Helt vildt

Fandt 20 millioner

i sin skraldespand

Morten Messerschmidt på talerstolen
Nyheder

Sur Messerschmidt:

Stop personangreb 

Alle deltagerne posere i militærtøj rundt om og i en jeep.
Film og TV

Her er de 12 nye

stjerner i trøjen

Prins Nikolai sammen med grevinde Alexandra i sommer.
Kongelige

Prins Nikolai

rydder forsiden

Et aldrende par på gåtur hun holder i hans arm.
Nyheder

De fleste pensionister

er millionærer 

Et fly i luften med hjulene nede
Nyheder

Overlever 11 timer i

luften skjult i næsehjulet

Cleo Smith på armen af sin mor
Nyheder

Mand erklærer sig skyldig

i at have bortført fireårig

Christian Eriksen
Sport

Eriksen enig med ny klub

personer i vadet ved en kyst
Sundhed

Sådan kan du overvinde din vandskræk

Giulio Burattini
Nyheder

Vildsvin dræber jæger

Marie Krarup
Nyheder

Profil om Messerschmidt:

Han har ikke de store lederevner

Blomster på gerningssted
Krimi

Samlever fængslet for drab i Ebeltoft

Morten Messerschmidt på scenen
Nyheder

Messerschmidt vinder formandsvalg

Amalie Szigehty
Kendte

Amalie hårdt ramt af corona

billede fra Knutby
Krimi

18 år efter

bizar drabssag:

Præst løsladt

MitID-logo
Nyheder

Kort frist: Det skal du vide inden skiftet til MitID

kroen set fra gaden
Nyheder

Ulækkert: Hundehår og cigaretskodder på kroen

Pia Kjærsgaard
Nyheder

Pia K. inddrager dele af partitoppen i sag om mulig EU-svig

bent
Krimi

Bent bor tæt på dræbt kvinde: - Tænk at blive myrdet på den måde

bil i brand
Biler

Risiko for brand
er høj i hybridbiler

Mille Dinesen.
Kendte

Mille Dinesen:
Diagnose vendte op
og ned på det hele

uffe elbæk foran christiansborg
Kendte

Uffe Elbæk

erkender svigt

politibil foran hus
Krimi

50-årig kvinde dræbt med kniv

kandidater i studiet
Nyheder

I dag: Sådan vælger Dansk Folkeparti ny formand

Thomas Helmig har mistet sin far.
Kendte

Helmig i sorg:

Har mistet sin far

roer 75 år atlanten
Nyheder

75-årig fransk roer død: Ville krydse Atlanten

Per Christensen Formands dobbeltliv udløser krisemøde i 3F-hovedbestyrelse
Nyheder

Formands dobbeltliv udløser krisemøde

håndbold vi slår kroatien
Sport

Sejr igen: Fem på stribe 

Kvinde faldt ud af vindue: 35-årig samlever varetægtsfængsles
Krimi

Kvinde faldt ud af vindue:

Samlever fængslet

reklame a380 fly og stuntkvinde
Helt vildt

Vild video:

Står på toppen af verdens højeste bygning

Røde Kors: En halv million til tsunamiramte Tonga
Nyheder

Røde Kors: Sender million-hjælp til Tonga

Over 36.000 bekræftede smittetilfælde med coronavirus
Nyheder

Corona: Flere end 

36.000 nye smittede

skærmbillede fra kampagne
Corona

Skjuler vaccinevideoer

i børnespil

løve ligger ved sten
Dyreliv

Dansk zoo afliver

ung løve

pengesedler og mønter på et bord
Livsstil

Februar er kort og billig:

Sådan bruger du det

økonomiske pusterum

biluheld med flere biler involveret
Kendte

Arnold Schwarzenegger

i voldsom trafikulykke 

par poserer og smiler
Nyheder

Drab opklaret:

Kæresten har indrømmet

mand med tørklæde
Kendte

Færdig med festival:

Poul Krebs stopper

politiker interviewes
Nyheder

Thulsen Dahl:

DF's nekrolog bliver

gjort til skamme

billede af gade
Krimi

Kvinde faldt fra 1. sal

- samlever anholdt

badmintonspillere sidder på podie med trofæ
Sport

Sport 2021:

Viktor løb med det hele

to tennisspillere hilser på hinanden
Sport

Efter stort drama:

Tauson ude af

Australian Open

Iñaki Urdangarín ses her med sin kone, Cristina, bag det spanske kongepar, Felipe og Letitzia.
Kongelige

Sexskandale i Spanien:

Kongens svoger

erkender affære

gammelt fyrskib
Nyheder

110 år gammelt fyrskib til salg - for én krone

Mødre venter i 2019 i ængstelse, om der er nyt om deres bortførte børn fra en skole i Chibok
Nyheder

20 børn bortført

Kræftafdeling på hospital
Nyheder

Flere danskere lever videre efter at have fået kræft

Louie Anderson
Underholdning

Komikeren Louie Anderson er død

Henrik Qvortrup og Nanna Thoustrup
Kendte

Qvortrup skal giftes

Svar på test
Corona

Smittetal sætter rekord - igen

Lise Rønne vært tv2
Film og TV

Lise Rønne:

Scorer royalt værtsjob 

til salg en tankstation
Nyheder

Vil du prøve noget nyt:

Få din egen tankstation

brand nykøbing mors
Nyheder

Beboer i chok:

Hus totalt nedbrændt

Pia Kjærsgaard: Dropper plads i ledelse
Nyheder

Pia Kjærsgaard:

Dropper plads i ledelse

Meat Loaf død 74 år
Kendte

Rocklegenden er død

Thomas Helmig: Ny sang med svigersønnen
Kendte

Thomas Helmig: Ny sang med svigersønnen

Efter solen: Grå weekend vejrudsigt
Nyheder

Efter lidt sol:

Grå weekend

Krimi

Drama: Norsk skib sunket ud for Gilleleje i nat 

Thulesen Dahl: Pia Kjærsgaard skal ikke ind i ledelsen af DF
Nyheder

Thulesen Dahl: Pia skal ikke ind i ledelsen

Ivanka Trump skal udspørges om stormløb
Nyheder

Ivanka Trump skal udspørges om stormløb

billede af politibil
Krimi

Håndværkere fik stjålet bilen: Men så tog de sagen i egen hånd

Sport

Danmark nedlægger coronaramte Island

Pia Kjærsgaard og Bent Bøgsted snakker sammen i folketingssalen
Nyheder

Langer ud efter partidronning: Pia blander sig for meget

Mascha Vang og Thomas Evers Poulsen poserer for fotografen
Kendte

Kendisser afslører børneplaner

politiets stopskilt
Krimi

Kørte 111 km/t
- søsters bil beslaglagt

person med flyttekasse
Livsstil

Se, hvor du har boet i løbet af dit liv

Opsat billede af de fem "løver" fra "Løvens Hule".
Film og TV

Afsløring: Deltagere

bliver bedt om at melde sig