Arsenal og Atlético brager sammen i semifinale

De to største favoritter til Europa League-titlen tørner sammen i semifinalen.
Eric Abidal trak de fire semifinalister op af bowlen.
Eric Abidal trak de fire semifinalister op af bowlen. Foto: Fabrice Coffrini/AFP

Arsenal og Atlético Madrid er de to største favoritter til at vinde Europa League, men det bliver ikke til en finale mellem de to hold.

De mødes nemlig i semifinalen.

Det står klart, efter der fredag blev trukket lod til semifinalerne i Europa League i fodbold.

Arsenal åbner på hjemmebane i London, mens der er returkamp i Madrid ugen efter.

Arsenal-manager Arsène Wenger indrømmer, at englænderne møder det stærkeste hold i turneringen.

- Atlético er det stærkeste hold, men lad os forberede os på semifinalerne og spille godt, sagde Wenger inden lodtrækningen ifølge Uefa.com.

Atlético Madrid-direktør Clemente Villaverde ser lighedstegn mellem turneringens to forhåndsfavoritter, der nu tørner sammen.

- Arsenal er en klub magen til vores. Arsenal har en fantastisk hold, og klubben er med fremme i kampen om trofæer og titler hvert eneste år, sagde han i forbindelse med fredagens lodtrækning.

Finalen spilles i den franske by Lyon, og finalen kan meget vel blive med fransk deltagelse.

Den anden semifinale åbnes i det sydfranske, hvor Marseille møder FC Red Bull Salzburg.

De to hold tørnede også sammen to gange i det indledende gruppespil. Her vandt østrigerne 1-0 hjemme, mens kampen i Marseille endte 0-0.

På papiret synes begge hold at have været heldige i fredagens lodtrækning ved at slippe for Arsenal og Atlético Madrid. Marseille-direktør Andoni Zubizarreta køber dog ikke en præmissen om en let lodtrækning.

- De fire klubber har alle arbejdet hårdt på at nå semifinalerne, og Salzburg var meget stærke mod Lazio, siger den tidligere stjernemålmand.

Han dvæler ikke meget ved, at Marseille hverken slog Salzburg ude eller hjemme i turneringens indledende gruppespil

- Denne gang er det en semifinale, så det bliver noget andet, siger han.

Semifinalerne spilles torsdag 26. april med returkampe 3. maj.

Finalen spilles onsdag 16. maj.

/ritzau/

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.