FAKTA: Catalonien - Spaniens rige region
Estelada-flaget er blevet et symbol for den catalonske uafhængighedskamp. Foto: Albert Gea/Reuters
Catalonien har sin egen kultur, eget sprog og samtidig et stort ønske om selvstændighed.

Trangen til løsrivelse er stor i Catalonien i det nordøstlige Spanien, hvor 70 procent af indbyggerne ønsker en afstemning om, hvorvidt Catalonien skal være uafhængig af Spanien.

Afstemningen om spørgsmålet er planlagt til at foregå 1. oktober.

Afstemningen er kendt ulovlig af en forfatningsdomstol, fordi den er i strid med den spanske forfatnings artikel to, der siger, at landet ikke må deles.

I onsdags blev 12 medlemmer af den regionale regering og administration anholdt af spansk politi af samme årsag.

Her kan du læse om regionen:

* Catalonien ligger i det nordøstlige Spanien ved grænsen til Frankrig.

* Indbyggere: 7,5 millioner cataloniere ud af Spaniens befolkning på næsten 50 millioner.

* Hovedstad: Barcelona (1,6 millioner indbyggere).

* Sprog: Catalansk, der er et romansk sprog, som adskiller sig fra spansk.

* Økonomi: Catalonien er den rigeste og en af de mest veludviklede regioner i Spanien. Turisme, kemiske virksomheder, metalindustri, banker og handel vejer tungt.

* Historie: Catalonien har de seneste 300 år været en del af Spanien. I sidste halvdel af 1800-tallet begyndte regionen at definere en national kultur i en periode, hvor nationalismen voksede i Europa.

* Under general Francisco Francos diktatur fra 1939 opløses den catalonske forfatning, og det catalanske sprog undertrykkes.

* Efter Francos død omdannes Spanien i 1975 til et demokrati. Som følge af forfatningen fra 1978 bliver Catalonien en selvstyrende region i 1979.

* Regionen har eget parlament, regering og regionspræsident.

* Uafhængighedsflaget hedder Estelada.

* En tredjedel af Spaniens turister holder ferie i Catalonien.

Kilder: Ritzau og AFP.

/ritzau/