Tre speedskatere er udtaget til vinter-OL

Elena Rigas, Viktor Hald Thorup og Stefan Due Schmidt er som de første danske atleter udtaget til vinter-OL.
Speedskateren Elena Møller Rigas (til højre) skal med til vinter-OL i Sydkorea.
Speedskateren Elena Møller Rigas (til højre) skal med til vinter-OL i Sydkorea. Foto: Mike Ridewood/Scanpix

Når den olympiske ild tændes i sydkoreanske Pyeongchang i februar som symbolet på, at vinter-OL er i gang, er det med tre speedskatere på det danske holdkort.

De første 24 speedskatere på World Cup-ranglisten kvalificerede sig til vinter-OL.

Elena Rigas endte på en samlet femteplads, Viktor Hald Thorup endte som nummer 16, og Stefan Due Schmidt opnåede en plads som nummer 22.

Og nu har bestyrelsen i Danmarks Idrætsforbund (DIF) officielt udtaget de tre atleter til vinterlegene.

- I Danmark kan man ikke dyrke speedskating, fordi vi ikke har nogen store skøjtebaner.

- Alene set i det lys er det en fantastisk præstation, at vi kan kvalificere tre speedskatere til verdens største vintersportsbegivenhed, siger Morten Rodtwitt, der er chef de mission for det danske OL-hold.

Han fremhæver især Elena Rigas, der blev nummer to ved et World Cup-stævne i Calgary.

- Hun har bevist, at hun har evnerne til at være med helt i toppen, når alting klapper, siger Morten Rodtwitt.

Elena Rigas og hendes to mandlige kolleger er ikke kommet sovende til vinter-OL.

Med omkring 250 rejsedage om året og tusindvis af træningstimer i benene er OL-udtagelsen en drøm, der går i opfyldelse.

- Jeg er sindssygt stolt og glad over at være udtaget til det danske OL-hold, og jeg tror nærmest ikke, at det er gået helt op for mig endnu.

- Jeg har trænet i flere år med OL i Pyeongchang som mål, og så er det meget tilfredsstillende, når det lykkes, siger Elena Rigas.

Eliteidrætsorganisationen Team Danmark glæder sig over den sportslige udvikling hos de danske speedskatere.

- Speedskaterne er historien om humlebien, der tror, at den kan flyve.

- Det er et imponerende elitearbejde at udvikle et solidt internationalt niveau uden at have faciliteter til rådighed i Danmark, siger Lone Hansen, direktør i Team Danmark.

De tre danskere deltager i den nye olympiske disciplin massestart, hvor 24 atleter stiller til start.

/ritzau/

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.