Spanien indleder historisk retssag om Catalonien-oprør
Dommer Manuel Marchena leder Spaniens historiske retsopgør med separatister fra Catalonien, som sidste år gennemførte en ulovlig folkeafstemning og efterfølgende fremsatte en uafhængighedserklæring. Emilio Naranjo/Ritzau Scanpix
I alt 12 tiltalte blev ført ind på bænkene over for syv dommere i den spanske højesteret.

Separatister fra Catalonien blev tirsdag fremstillet i højesteret i Madrid, da landet tog hul på "århundredets retsopgør" efter den dybe løsrivelseskrise i Spaniens rigeste område.

I alt 12 tiltalte blev ved det tv-transmitterede retsmøde ført ind på bænkene i Madrids højesteret, hvor de over for syv dommere skal forklare sig.

De er alle tiltalt i forbindelse med en folkeafstemning i Catalonien den 1. oktober sidste år, som blev afviklet til trods for et nedlagt forbud mod den. Desuden er de tiltalt for en uafhængighedserklæring, som optrappede den værste krise i landet, siden Francisco Francos død.

I anklageskriftet står der, at løsrivelsesbevægelsen "brugte alle nødvendige midler for at opnå sit mål, herunder vold".

Det afviser de tiltaltes forsvarere blankt. I stedet tager de afstand fra det, de betegner som politivold på dagen for folkeafstemningen i Catalonien.

Separatister demonstrerede i en nærliggende retsbygning ved indledningen på retssagen, som dækkes af over 600 udsendte journalister.

Cataloniens separatistiske bevægelse ønsker at få lov til at gennemføre en afstemning om deres fremtid, og de kalder retssagen ved højesteret i Madrid for "en politisk motiveret farce".

Bevægelsen har samtidig organiseret en demonstration i Barcelona tirsdag aften.

Carles Puigdemont, der stod i spidsen for separatistbevægelsen som regionspræsident i Catalonien, er ikke blandt de 12 tiltalte. Puigdemont er i selvvalgt eksil i Belgien.

Han kalder tirsdag retssagen for en "test af Spaniens demokrati".

Ifølge spansk lov kan en så alvorlig sag ikke føres in absentia - altså hvor den mistænkte ikke er til stede i retssalen.

Fokus retter sig derfor særligt imod den tidligere catalanske vicepræsident Oriol Junqueras. Han risikerer op til 25 år i fængsel, hvis han kendes skyldig i oprør og misbrug af offentlige midler.

Andre på anklagebænken tæller medlemmer af den daværende regering i Catalonien eller regionens parlament samt ledere fra to indflydelsesrige separatistgrupper.

Ni personer er tiltalt for oprør. De tre resterende er anklaget for misbrug af offentlige midler eller lydighedsnægtelse.

En lang række vidner er indkaldt, herunder tidligere premierminister Mariano Rajoy. Hans regering tog kontrol over Catalonien, opløste parlamentet og udskrev nyvalg, kort tid efter at Puigdemont havde erklæret selvstændighed.

/ritzau/AFP

/ritzau/AFP
via Listen To News