Over 40 kvæstet ved eksplosion på restaurant i Japan
A view of a site of an explosion at a bar in Sapporo Social Media/Reuters
Gas mistænkes for at have udløst eksplosion, som fik flere bygninger til at styrte sammen i Sapporo i Japan.

42 personer blev søndag kvæstet ved en eksplosion i Sapporo i det nordlige Japan.

Flere træbygninger, der blandt andet husede en bar, et ejendomsmæglerfirma og en klinik, styrtede sammen i eksplosionen, skriver nyhedsbureauet Kyodo.

Der var muligvis tale om en gaseksplosion, men det er endnu ikke fastlagt.

Øjenvidner siger, at de har lugtet gas i området efter braget, og bygningernes gasrør er bekræftet ødelagt, skriver det japanske nyhedsbureau.

Eksplosionen skete omkring klokken 20.30 lokal tid og udløste en brand, som det tog brandmandskab seks timer at få bugt med. Klokken 02.30 lokal tid blev de sidste flammer slukket.

Beboere i området blev advaret om fare for yderligere en eksplosion.

De fleste af de sårede har fået mindre skader. En mandlig ansat i ejendomsmæglerfirmaet er dog i kritisk tilstand.

Ofrene er i alderen fra ét år til op i 60'erne.

- Jeg hørte et brag, som lød som torden. Min lejlighed rystede, siger en mand, der bor i nærheden, til avisen Japan Times.

Andre fortæller, at de umiddelbart troede, at et jordskælv havde ramt området.

Vinduer i etageejendomme og restauranter i nærheden blev blæst ud, og på pressefotos ses flere biler, som er delvist dækket af træstykker fra de sammenstyrtede bygninger, der ligger i nærheden af en undergrundsstation.

- Loftet faldt ned, derefter faldt hele anden etage sammen, og vi var alle indespærret. Det lykkedes os at slippe ud, efter at alle sparkede hul i væggene, siger en person, som befandt sig i baren og senere blev behandlet for skrammer på et hospital.

Tidligere i år - i februar - blev Sapporo ramt af en anden voldsom brand.

Her mistede 11 personer livet i en brand på et plejehjem.

/ritzau/

/ritzau/