Irakiske styrker stormer den sidste IS-lomme i Mosul

- Dette bliver det sidste kapitel i offensiven mod Mosul, siger generalløjtnant om angreb på historisk bydel.
Ødelæggelserne er massive i den irakiske by Mosul, hvor sikkerhedsstyrker nu indleder den sidste del af en offensiv mod Islamisk Stat.
Ødelæggelserne er massive i den irakiske by Mosul, hvor sikkerhedsstyrker nu indleder den sidste del af en offensiv mod Islamisk Stat. Foto: Mohamed El-shahed/AFP

Irakiske sikkerhedsstyrker er søndag gået i gang med en offensiv mod Mosuls gamle bydel, oplyser militæret i en udtalelse.

Det historiske distrikt er den sidste del af den irakiske by, hvor den militante ekstremistgruppe Islamisk Stat fortsat kontrollerer.

- Dette bliver det sidste kapitel i offensiven mod Mosul, siger generalløjtnant Abdul Ghani al-Asadi, der leder en eliteenhed under den irakiske hær.

Ifølge nyhedsbureauet AFP kan der søndag høres skud fra maskingeværer og ses røg fra missiler over den gamle bydel.

Der ventes vanskelige kampe i området, hvor der bor mange mennesker, og hvor der er masser af snævre gyder at gemme sig i. Derfor vil der formentlig blive kæmpet fra hus til hus.

Omkring 100.000 civile er fanget i Mosuls gamle bydel og mangler både vand, mad og medicin ifølge FN. Der er meldinger om, at Islamisk Stat bruger de civile som menneskeskjold og forhindrer dem i at flygte fra byen.

Iraks hær gik med støtte fra en international koalition anført af USA til angreb på Mosul i det nordlige Irak i efteråret 2016 for at tvinge IS ud af byen, som den islamistiske bevægelse erobrede i 2014.

Byen har stor symbolsk betydning i kampen mod Islamisk Stat. Det var her, at gruppen udråbte et selverklæret kalifat tilbage i 2014.

Omkring 700.000 mennesker, en tredjedel af byens befolkning inden IS rykkede ind, menes at være flygtet fra Mosul siden offensivens begyndelse.

Mosul er Islamisk Stats sidste bastion i Irak. I nabolandet Syrien har gruppen sit hovedsæde i Raqqa. Også her er gruppen kommet under pres.

/ritzau/Reuters

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.