Det fynske bøgetræ blev folkehelt på trods

EM-finalen 1992 i Sverige med Kim Kristofte og lægen Mogens Kreutzfeldt. (Foto: Foto: Agersten Kim Polfoto)

Manden, der førte det danske fodboldlandshold til EM-triumfen i 1992, Richard Møller Nielsen, er død.

- Et godt, solidt fynsk bøgetræ taber ikke et eneste blad, blot fordi et svin gnubber sig op ad det.

Det citat har karrieren igennem fulgt i hælene på sin ejermand, den tidligere danske landstræner Richard Møller Nielsen, der døde torsdag efter længere tids sygdom. I november sidste år gennemgik han en operation for en svulst i hjernen.

Han blev 76 år.

Med bøgetræ-citatet formulerede Richard Møller Nielsen eller "Ricardo", som han blev døbt af pressen, selv sin landstrænerkarrieres mantra. For vejen til anerkendelse var lang for fynboen, og han måtte forcere mange forhindringer undervejs.

Selv om den afgående landstræner, Sepp Piontek, selv havde kørt sin assistent Richard Møller Nielsen i stilling som sin afløser, ville Dansk Boldspil-Union hellere have en anden. DBU pegede i stedet på tyske Horst Wohlers.

- Det blev en u'lænder, som Richard Møller selv annoncerede det i 1990.

Men tyskeren kunne ikke løses fra sin kontrakt med Bayer Uerdingen, og så valgte DBU at ansætte Richard Møller, der i 1977 og 1982 havde ført OB til DM-titler.

Det var ingen taknemmelig opgave at overtage landsholdet. Hovedparten af de elskede spillere fra 1980'ernes dynamithold var gået på pension, og fynboen skulle gennemføre et generationsskifte med en gruppe spillere, der ikke umiddelbart indeholdt samme talentmasse som den forrige.

Hans egen personlige udfordring bestod i at afløse Sepp Piontek, danskernes yndlingstysker, der havde charmeret sig dybt ind under huden på nationen. Richard Møller Nielsen, der var mere tilbageholdende af natur, kunne næsten kun fejle i denne disciplin.

Og da resultaterne udeblev, stod kritikerne straks i kø for at kræve landstræneren fyret. Ricardos modstandere fandtes ikke mindst i pressen, der i hidtil uset grad gik hårdt til landstræneren i overskrifterne, og blandt befolkningen, der savnede opturen fra 1980'erne.

Selv blandt Richard Møllers udvalgte på landsholdet ulmede modstanden, og efter hjemmebanenederlaget til Jugoslavien i november 1990 smækkede holdets to største profiler - Brian og Michael Laudrup - med døren.

De kunne ikke længere forene sig med landsholdets defensive spillestil og ville ikke stille op i rødt og hvidt, så længe træneren hed Richard Møller Nielsen.

På trods af en god slutspurt i EM-kvalifikationen med fem sejre i træk, formåede det decimerede danske landshold ikke at kvalificere sig til EM i Sverige, og spillerne tog i stedet på sommerferie.

Men på grund af borgerkrigen i landet blev det jugoslaviske landshold udelukket fra slutrunden, og den danske landstræner fik med særdeles kort varsel besked på at have et landshold klar til den første EM-kamp mod England i Malmø.

Igen stod Richard Møller Nielsen i en situation, hvor han kun kunne skuffe. Med et hasteindkaldt, ferieramt landshold uden verdensstjernen Michael Laudrup - Brian Laudrup var returneret til landsholdet - mod Europas syv bedste nationer.

Men Danmark og Richard Møller trodsede alle odds og vandt sensationelt mesterskabet efter semifinalesejr over de regerende europamestre fra Holland og sejr i finalen over de tyske verdensmestre. EM 1992 står i dag som en af dansk idræts allerstørste triumfer.

Richard Møller Nielsen blev senere på året kåret som verdens bedste træner, men uforståeligt fik han ikke titlen som årets træner i Danmark.

Tre år senere tog Danmark til King Fahd Cup - senere omdøbt til Fifa Confederations Cup - hvor holdet skulle møde de bedste hold fra de forskellige kontinenter.

Med et hold, der primært bestod af superligaspillere, stod Møller Nielsen igen med ryggen mod muren, og det var frygtet, at landsholdet skulle blive til grin verden over.

Men på imponerende vis førte Ricardo - via en finalesejr over Argentina - landsholdet til endnu en pokaltriumf.

Sommeren efter stoppede den nu folkekære Richard som dansk landstræner. Kort efter blev han ansat som landstræner for Finland, som han med succes stod spidsen for i fire år.

I 2000 var der bud efter ham fra det israelske fodboldforbund. Her havde han to gode år som landstræner, hvorefter han tog en stille sæson som træner for Kolding FC's 2. divisionshold, inden han endegyldigt trak sig tilbage fra fodbolden i oktober 2003.

I slutningen af 2013 var der fra flere sider stor kritik af DBU, der ikke havde fået Møller Nielsen optaget i fodboldens Hall of Fame.

Om det skyldtes presset fra kritikerne, skal være usagt - men i begyndelsen af februar annoncerede DBU, at Richard Møller ville blive introduceret i Hall of Fame ved forbundets repræsentantskabsmøde i Odense den 1. marts.

Blandt andet var det annonceret, at Michel Platini, formand for det europæiske fodboldforbund, Uefa, skulle hylde Richard Møller Nielsen, men det nåede den tidligere landstræner altså ikke at opleve.

Richard Møller tilbragte sit otium - sammen med sin kone Jonna - i Kerteminde med et stenkast til havet.

I juli 2013 blev Richard indlagt efter et ildebefindende, og et par måneder efter blev han opereret for en svulst i hjernen.

/ritzau/
Krimi

Britta Nielsens børn idømmes flere års fængsel

Nyheder

Stævning opretholdes

mod optagelser af

omsorgssvigt

Kongelige

Drama på

kronprinsfamiliens ferie:

Bilbrand på slottet

Kendte

Nedtur:

Thomas Eje

aflyser alt

Helt vildt

Verdens største:

Gigantfærge til

Bornholm på vej

Krimi

Mysterium i Hvidovre:

Totalsmadret bil

Alle er væk

Nyheder

Tusinder kan nu sagsøge VW

Krimi

Stjerne forsvundet

efter svømmetur

Biler

Motorcykel-ulykker

eksploderer

Nyheder

Et kinderæg

kan bremse

landbrugets forurening

Sundhed

Pas på naturen

- den er farlig

Corona

Australiens lockdown

sender dystre signaler

til USA

Nyheder

Højeste boligpriser

i 10 år

Nyheder

20 meter høj kran væltede ned i huse: En er død

Helt vildt

Dreng født med sin mors spiral i hånden

Nyheder

Populært turiststed forbyder salg af hundekød

Krimi

Trussetyv på spil i villakvarter

Nyheder

USA har nu over tre millioner bekræftede coronasmittede

Krimi

To rumænere knaldet med værktøj for 400.000 kroner

Nyheder

Uhyggelig ulykke: To dræbt og syv kvæstet i populært vandreområde

Nyheder

Så mange får sommerchecken i arbejde

Krimi

Efterlyst: Kender du disse mænd?

Krimi

Dannie er flygtet fra psykiatrisk: Vær forsigtig

Kendte

Flyttede i kollektiv:

Ikke meningen

vi skal være alene

Corona

Ny forskning:

Coronavirus kan

give skader på hjernen

Helt vildt

Kørte 100 km/t med

en af verdens farligste

slanger mellem benene

Nyheder

Nyt kursus for ledige:

"Certificeret

kontaktfladeafspritter"

Krimi

Børnehave er

brudt i brand

Kendte

Kanye West dropper

støtte til Trump:

Jeg vil være præsident

Kendte

Johnny Depp om ekskonen:

Hun sked i vores seng

Kendte

Beatles-stjerne fejrede

fødselsdag med

130.000 gæster 

Rejser

FAKTA:

Her er verdens mest

og mindst rejsevenlige pas

Corona

Nu må vi samles

100 mennesker

Nyheder

Flyselskab fyrer 1.000

Nyheder

Niece i ny bog:

Far ødelagde

Donald Trump

Kongelige

Joachim samler

familien:

Fars fede ferie

Kendte

Mikkel Hansen

springer ud

Krimi

Fremmedkriger anholdt

i Københavns Lufthavn

Kendte

Johnny Depp i retten:

Afviser hustruvold

Nyheder

Præsident negligerede

corona - nu er han

selv smittet

Nyheder

Dømt for vanrøgt:

Svineavler må ikke

arbejde  med svin 

Biler

Få kender loven:

Denne trafikfejl

kan koste dig dyrt

Corona

Så få er nu

indlagt med corona

Sex og samliv

Vi bor alene

som aldrig før

Krimi

Dreng frifundet for

voldtægter af

12-årig pige

Nyheder

Her får du mest

sommerhus for pengene

Kendte

Tillykke

Ringo Starr

er blevet 80 år

Sundhed

Ny forskning

E-cigaretter øger

riskio for paradontose

Film og TV

Halle Berry i shitstorm

Udtalte sig om

transkønnet

Dyreliv

Choktal:

Over 2.000 katte

bliver kørt over om året

Nyheder

B&O styrtbløder

Krimi

Lindholm brænder

Corona

USA runder

130.000 dødsfald

Kendte

Vild med dans-vært:

Køber hus til

31,5 millioner

Nyheder

Partifælle opfordrer

Thulesen Dahl

til at gå af

Nyheder

Angreb på slappe nosser

udløser shitstorm

Kongelige

Nettet strammes om

skandaleprinsen

Nyheder

De fleste firmaer

undgår udbytteforbud

Krimi

Uskyldig kvinde kørte ind i politiets sømmåtter

Nyheder

Hongkong:

Skoler skal fjerne

forbudte bøger

Kendte

Nicki Bille: - Jeg vil være træner

Krimi

Bomben mod Skat:

Kameraer filmede

hvid varebil

Krimi

Sommerkontrol af spritkørsel: Så mange er sigtet - så mange uheld med sprit i blodet

Krimi

Forsvundet i snart to måneder - stadig intet nyt

Kendte

Dansk stjerne-kok mister sin elitesmiley

Kendte

En af de største: Ennio Morricone er død - 91 år

Nyheder

Irriteres du også af falske profiler på Instagram? Sådan slipper du for dem

Kendte

Som Queen: Elton John hyldes med særlig mønt

Nyheder

Efterårsvejret fortsætter: Sommeruge med torden og hagl

Nyheder

Derfor skal du vente med at udskifte dit olie- eller gasfyr

Corona

Virusudbrud lukker australsk grænse for første gang i 100 år

Nyheder

Insektdyrlæger skal redde melorme og fårekyllinger

Nyheder

Styrter i døden

fra rutsjebane

Kendte

Kærligheden brast:

Robert Hansen

single igen

Nyheder

Stor skade

på atomanlæg

Nyheder

Hård kritik:

Nedlukning på kant

med Grundloven

Sundhed

Livfarlig amøbe fundet:

Over 97 procent dør

Sport

Dansker scorer

hattrick - igen!

Nyheder

Her er studierne

med flest ansøgere

Kendte

Bliver vurderet på alt

fra vægt til størrelsen

på numse og bryster