Administration 

Den Største er her ikke mere

Sport
Muhammad Ali bliver holdt tilbage af kampleder Joe Walcott, efter at Ali har slået udfordreren Sonny Liston ud i første runde med det berømte "spøgelsesslag". Kampen mod Liston i 1965 var blot en af de mange legendariske opgør, som Ali var en del af. Arkivfoto. (Foto: Foto: /AP)

Bokseren Muhammad Ali er død, 74 år gammel. Han efterlader sig en enorm arv såvel sportsligt som kulturelt.

Lynhurtige hænder, en ekstrem fightervilje, snuhed, politisk slagkraft og en overlegen evne til at promovere selv sig. Muhammad Ali havde det hele.

Han "svævede som en sommerfugl, stak om en bi" og kaldte sig "The Greatest" - og det er sådan, han vil blive husket.

Tidlig lørdag morgen dansk tid døde den største champ, boksesporten og måske hele sportsverdenen nogensinde har haft.

Historien om legenden starter med et cykeltyveri.

Muhammad Ali blev født 17. januar 1942 i Louisville, Kentucky, under navnet Cassius Marcellus Clay. Som 12-årig fik den unge Cassius stjålet sin cykel. Han gik til politiet, anmeldte ugerningen og fortalte, han ville tæve tyven, når han fandt ham.

Politimanden, som i øvrigt var boksetræner, sagde, at den lille purk i så fald nok hellere måtte lære at bokse først.

Dét gjorde Cassius Clay - og blot seks år senere vandt han OL-guld i Rom i letsværvægt. OL-guldmedaljen smed han i Ohio-floden, efter at han blev udsat for racisme i en restaurant "kun for hvide".

Med OL-guldet vundet, gik han over som professionel, og på fire år blev han verdensmester.

Optakten til kampen mod den forsvarende mester, Sonny Liston, i 1964, står stadig som en lektion i psykologisk krigsførelse, og 22-årige Clay vandt VM-bæltet, efter at han som den første bokser i 45 år havde tvunget mesteren til at opgive siddende på en stol i ringhjørnet.

Efter sejren konverterede Clay til islam, blev en del af Nation of Islam og tog navnet Muhammad Ali.

I forbindelse med returopgøret et år senere måtte Sonny Liston igen lægge ører til Alis psykologiske trick. Hans digte, hans "trash talk", hans øgenavne.

Liston, som denne gang tabte - nogle vil sige smed sig - i 1. omgang, var for Ali altid "Den store, grimme bjørn". Den letfodede retrætebokser Floyd Patterson døbte han "Kaninen", kompakte Joe Frazier blev "Gorillaen" og den mekaniske og ekstremt hårdtslående George Foreman hed "Mumien".

Om Joe Frazier sagde Ali engang, at "han er så grim, at han burde donere sit ansigt til en forening for beskyttelse af vilde dyr", og George Foreman fik følgende skudsmål:

"Jeg har set George Foreman skyggebokse - og skyggen vandt".

Muhammad Ali yndede også at forudsige i hvilken omgang, hans modstander ville falde omkuld.

Alt kørte på skinner for den unge Ali, indtil han i 1967 som 25-årig nægtede at aftjene sin værnepligt i Vietnam, for som han sagde, havde han intet udestående med Vietcong - "for ingen Vietcong har kaldt mig nigger".

Sagen kostede ham tre år væk fra bokseringen. De potentielt bedste i karrieren.

Efter den lange pause tabte han i 1971 til Joe Frazier over 15 legendariske omgange og til Ken Norton, som brækkede hans kæbe i kampen i 1973, og de færreste troede, han ville have en jordisk chance mod den frygtindgydende George Foreman i den berømte "Rumble in the Jungle" i 1974.

Foreman havde brutalt jævnet både Norton og Frazier med jorden inden for to omgange.

Men i Zaire overraskede Ali stort med sin "rope-a-dope"-taktik, slog den udmattede Foreman ud i ottende omgang og genvandt VM-titlen i sværvægt i en alder af 32 år.

Det var før den kamp, at Ali fremsagde et af sine mest berømte optaktsdigte:

- Op til denne kamp har jeg wrestlet mod alligatorer. Jeg været i slagsmål med en hval. Jeg har lagt lyn i håndjern og smidt torden i fængsel. I ved, jeg er slem.

- Her i sidste uge dræbte jeg en klippe, sårede en sten og sendte en mursten på hospitalet. Jeg er så ond, at jeg gør medicin syg.

Muhammad Ali tog en slumrende sport til astronomiske højder, fik pressen til at opføre sig som bissende kvæg og pengemændene til at skrive hidtil uset mange nuller på lønchecken.

Den danske promotor Mogens Palle mindes, at det var Alis fortjeneste, at der kom så mange penge ind i boksesporten, og selv mange år efter afslutningen på sin karriere kunne Ali i 2006 sælge 80 procent af rettighederne til sit navn, fotos og merchandiseprodukter for 50 millioner dollar (dengang 310 millioner danske kroner).

Da Muhammad Ali i 1975 for tredje gang mødte Joe Frazier i en ny, voldsomt brutal kamp - "The Thrilla in Manilla" - vandt han efter 14 omgange og erkendte bagefter, at han aldrig havde været så tæt på døden før. I 1976 fik han også revanche for nederlaget til Ken Norton.

Så da DC Comics i 1978 udgav tegneserien "Superman vs. Muhammad Ali" - hvor Ali banker Superman - kunne eventyret have fået et perfekt punktum.

Men Ali stoppede ikke. Han fortsatte karrieren et par år for længe. Først i 1981 boksede han som 39-årig sin sidste kamp. Modstanderen var Trevor Berbick.

- Jeg var langsom. Jeg følte mig svag. De ting, jeg ville gøre, kunne jeg ikke. Jeg tror, jeg er færdig, sagde han efter nederlaget.

Rekordlisten sluttede på 56 sejre (heraf 37 på knockout) og fem nederlag.

Tre år senere blev han diagnosticeret med parkinsons.

I 32 år kæmpede han mod sygdommen, og mindet om en rystende Alis ufattelige mod, da han skulle tænde den olympiske flamme i Atlanta vil for altid stå stærkt.

Muhammad Ali blev torsdag indlagt på et sygehus i Phoenix med vejrtrækningsproblemer, og tidligt lørdag dansk tid døde han.

"Den Største" blev 74 år.

/ritzau/

mand kigger
Kendte

Bjarne Riis blev

ikke inviteret:

- That's life 

politibil med påskriften politi
Krimi

59-årig mister livet

efter trafikulykke

skilt foran subway restaurant
Nyheder

Vanvid: Dræbte ansat

på grund af for meget

mayonnaise

kassebånd i supermarked
Nyheder

Det bliver endnu

dyrere at handle 

kvinde på paddle board
Livsstil

Livreddere advarer:

Det kan være farligt

kvinde taler
Nyheder

Rasende Trump

greb efter rat i bil 

myg sidder på hud
Sundhed

Myggebårne sygdomme

nærmer sig Danmark

fly i lufthavnen
Nyheder

SAS-strejke afblæst:

Forhandlingerne

fortsætter

Mette Frederiksen
Nyheder

Mette Frederiksen:

Forventer voldsom kritik

haleror med SAS logo
Nyheder

SAS-krise: Kan ramme 30.000 kunder om dagen

Ghislaine Maxwell
Nyheder

Ghislaine Maxwell: 20 års fængsel i Epstein-sag

udrykningskøretøjer
Nyheder

30-årig død:

Fik pæl gennem brystet

Frank Hvam
Kendte

Frank Hvam:

Overskud på 3,5 millioner

Kisten bæres ud efter Uffe Ellemann-Jensens bisættelse
Nyheder

Det sidste farvel:

Alle hyldede Uffe

politibil
Krimi

Stukket med kniv:

Nu er lægen død

Kronprins Frederik
Kongelige

Se videoen: Kronprinsen cykler Tour de France

 Jens Stoltenberg.
Nyheder

Nato:

Kina er en udfordring 

Dronning Margrethe
Kongelige

Dronningen: Jeg er et menneske som andre

Julie Agnete Vang
Kendte

Dansk skuespiller:  
Scorer norsk rolle

begravelses kranse
Nyheder

Kongehuset sendte fire kranse

Lise Nørgaard
Kendte

Lise Nørgaard: 

Med til begravelsen

fyrtårn
Nyheder

Vil du bo anderledes:

Mølle, fyr- eller vandtårn

Josef Schütz er den hidtil ældste person, der bliver retsforfulgt for sin rolle under Holocaust
Nyheder

101-årig får fem års fængsel

Nyheder

De mangler hænder

to mennesker på strand
Nyheder

Mere sol på vej

Erik Norman Svendsen
Nyheder

Han skal begrave Uffe Ellemann 

fødevarer i indkøbsvogn
Nyheder

Vilde priser: 500 kroner mere om måneden

tidligere højesteretsdommer Jon Stokholm
Nyheder

Herlufsholm-formand: 

Problemer for de svage

Redningsfolk arbejder på stedet, hvor et ukrainsk shoppingcenter er blevet ødelagt af russiske missiler.
Nyheder

OVERBLIK: Sådan forløb natten til tirsdag i Ukraine

planter i haven
Livsstil

Forbered haven -

og smut på ferie

med god samvittighed

par poserer
Kendte

Remee og Mathilde:

Det er slut

herlufsholm kostskole set fra luften
Kongelige

Herlufsholm til Frederik

og Mary: Vi beklager 

røg stiger op ved banelegeme
Krimi

Brand ved København H:

50 fanget i tog

cykelryttere på storebæltsbroen
Nyheder

Tour de France:

Trafikaos forude 

mand poserer
Kendte

Brille-milliardær

er død

ambulance holder på vej
Krimi

Motorcyklist død

efter soloulykke

malene schwartz kigger
Kendte

Matador-stjerne

har solgt 

jakke med emblem
Kongelige

Forsker: Kongehusets

exit kan gøre ondt på

Herlufsholm

Kendall Jenner
Film og TV

Se billedet: Tv-stjerne splitternøgen

Cris Anker Sørensen
Kendte

Chris Anker hyldes med kæmpe maleri

Nyheder

Thulesen Dahl:

Stadig i tænkeboks

kongepyton
Helt vildt

Pyton løs på Bornholm

mennesker i regnvejr
Nyheder

Vejrskifte:

Regn og torden på vej

Nyheder

Uffe Ellemann-Jensen:

Mine børn blev forsømt

billede af mønter
Nyheder

Feriepenge: Vi har 1,3 milliarder til gode 

Lorde fra New Zealand
Kendte

Stjerner fordømmer abortbeslutning

Zelenskyj:
Nyheder

Zelenskyj:

Hold jer fra Ukraine

Nyheder

FAKTA: Tv-interviews gemmes for eftertiden

mand taler
Krimi

Medie: Spionchef sigtet

for at lække hemmeligheder

til sin mor

putin sidder i bar overkrop på hest
Nyheder

G7-ledere tog pis

på Putin

kvinde bliver interviewet
Nyheder

Melder sig ud af DF:

- Pia K. har tabt hovedet

mand med forbinding for ansigtet
Sport

Blev overfaldet:

Vandt mesterskab

kort efter

kronprinseparret poserer med deres fire børn
Kongelige

Kronprinsparret trækker

børnene ud af Herlufsholm

gylden støvle
Kendte

Faxe: Det ændrede

mit liv 

Nyheder

Messerschmidt om

Thulesen Dahl: Lad os

stoppe usikkerheden

scene på festival
Krimi

Bed fra sig: Kvinde 
forsøgt voldtaget

efter festival 

par står og kigger på blomster og regnbueflag
Nyheder

Terrorsigtet vil stadig

ikke afhøres 

hun med solbriller
Dyreliv

Sådan beskytter du dit kæledyr i sommervarmen

en glad mand
Kendte

Dansk stjerne: 

- De er sgu en gave

til livet, de drenge

kvinde stiller op til fotografering
Nyheder

Pia K. på Twitter: "Kristian Thulesen Dahl er en tøsedreng"

et nøglekort
Nyheder

Nu er det slut
med nøglekortet

beskidte sko
Sundhed

Stop med at have

sko på indenfor

- det er potentielt farligt

Henning Bagger/Ritzau Scanpix
Nyheder

Tusindvis af fyringer
på vej i byggebranchen

ruin
Nyheder

Boliger og børnehave i Kyiv ramt af russiske missiler

skoleuniform
Nyheder

Herlufsholms bestyrelse
trækker sig

billede af en politibil
Krimi

Vild bøderegn ved Roskilde Festival

en mand
Kendte

Thomas Blachmans

kæreste smider tøjet

mad på tallerken
Nyheder

Ikonisk restaurant får både sur smiley og bøde

rød slange
Dyreliv

Slange er stukket af fra zoo

kontrakt
Nyheder

Ny lejelov: Disse ændringer kommer du til at mærke

En kødrand af mennesker foran Eiffeltårnet.
Livsstil

Sådan finder du alternativer til de turistede steder

Morten Messerschmidt
Nyheder

Afstemning: Tror du, Dansk Folkeparti klarer spærregrænsen ved næste valg?

Fly fra Air Greenland
Krimi

Passager i fly til Grønland døde af narko i maven

Føtex-butik
Nyheder

Giver millioner til medarbejderne

Søren Espersen
Nyheder

Endnu en profil skrider fra DF

Politi i Oslo
Nyheder

Skyderi i Oslo:

To døde og flere sårede

ambulancer og lægehelikopter
Krimi

Paraglider styrter i døden

politi til stede på vej
Krimi

Student faldet

af studentervogn

morten messerschmidt taler
Nyheder

Messerschmidt:

Der er flere på vej

netflix logo
Film og TV

Nu bliver Netflix

billigere