Betydningsløs kamp udpeger Danmarks sværeste OL-hurdle
Danmark har aldrig været med i en olympisk ishockeyturnering. Ved VM afgøres det, hvilke lande Danmark skal møde i næste års kvalifikation. David W Cerny/Reuters
Danmarks hårdeste modstander i OL-kvalifikationen bliver fundet i en duel mellem Letland og Norge tirsdag.

Der er hverken nedrykning eller kvartfinalepladser på spil, når Danmark afslutter VM mod Slovakiet tirsdag eftermiddag.

Det er der heller ikke i det samtidige opgør i den anden pulje mellem Letland og Norge, men kampen er alligevel temmelig interessant set fra et dansk perspektiv.

Taberen af den duel vil indtage 11.-pladsen på verdensranglisten efter VM og bliver dermed dansk modstander i næste års kvalifikationsturnering til vinter-OL i 2022.

Lige nu er Norge foran Letland på ranglisten, men det er så tæt, at landene bytter plads, hvis letterne vinder tirsdag.

- En sejr til Letland over Norge vil gøre, at Norge falder en plads ned. Det vil give os Norge i OL-kvalifikationen i stedet for letterne, konstaterer landsholdets general manager, Kim Pedersen.

Det er landsholdenes verdensrangliste, der danner grundlag for puljeinddelingen i OL-kvalifikationen. Her er de otte bedste efter VM direkte kvalificeret til OL.

Nummer 9, 10 og 11 topseedes i kvalifikationen og bliver vært for hver sin fireholdspulje, hvor kun vinderen får udstedt billet til OL.

Danmark er nummer 12, hvilket der ikke bliver ændret på. Placeringen betyder, at Danmark skal møde den "dårligste" af de tre værter. Og det bliver altså enten Letland eller Norge.

Den kommende pulje får desuden deltagelse af ranglistens nummer 17 og en endnu ukendt modstander længere nede af listen. 17.-pladsen indtages af Sydkorea, som var med ved VM i Danmark sidste år og tabte alle kampe.

Italiens overraskende overlevelse i A-gruppen betyder, at italienerne ryger tre pladser op som nummer 16 og skubber både Sydkorea og Slovenien en plads ned.

Dermed slipper danskerne for at møde slovenerne, der tidligere har været en ond ånd i OL-sammenhæng.

Verdensranglisten bliver udregnet på baggrund af resultaterne i de sidste fire års turneringer, og regnestykket viser, hvor stor betydning det har at skrabe point sammen ved VM.

Ved seneste OL-kvalifikation var Danmark nede som nummer 15 på ranglisten og kom i en pulje med to højere rangerende lande, deriblandt den bedste af de topseedede nationer.

Danmark har aldrig haft et ishockeylandshold med til OL. Om det sker i 2022, bliver afgjort i kvalifikationsturneringen i august næste år.

/ritzau/

/ritzau/