456 kilo elfenben er beslaglagt i Thailand

En større sending elfenben fra Kenya blev afsløret ved en rutinekontrol i Bangkoks internationale lufthavn.

Thailand har beslaglagt knap et halvt ton elfenben til en værdi af 725.000 dollar (4,4 millioner kroner) indsmuglet fra Kenya i kasser med kunsthåndværk, oplyser en højtstående toldembedsmand i Bangkoks hovedlufthavn tirsdag.

Omkring 160 stykker elfenben med en samlet vægt på 456 kilo blev fundet i forbindelse med en rutineundersøgelse af seks trækasser, der var ankommet med fly fra Kenya, der er knudepunkt for smugling af elfenben, ifølge direktør for toldvæsnet i Suvarnabhumi-lufthavnen, Tawal Rodjit.

- Kasserne var fra Kenya. De var mærket med "Gods til fortoldning" som kunsthåndværk, siger han og tilføjer, at han tror, at elfenbenet skulle bearbejdes til smykker.

Kasserne, der blev beslaglagt 13. juli, og som var adresseret til et falsk firma i Thailand, er den tredje sending af elefantstødtænder, der er smuglet ind eller ud af landet gennem lufthavnen siden januar, tilføjer han.

Politiet har indledt en undersøgelse af beslaglæggelsen, som er en overtrædelse af den internationale konvention, Cites, om grænseoverskridende handel med truede planter og dyrearter eller dele af dem.

- Straffen er op til 10 års fængsel og en bøde, der er fire gange så høj som værdien af det beslaglagte, tilføjer Taiwal.

Eksperter siger, at smuglere ofte benytter Thailand til at indsmugle elfenben, ubehandlet eller skåret. Det sendes videre til Japan og til Kina, hvor det pulveriseres og bruges til medicinfremstilling. Noget af elfenbenet havner også i USA og Europa.

/ritzau/AFP

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.