Yates forsvarer Vuelta-føring med storstilet angreb

Sport
CYCLING-ESP-TOUR-VUELTA (Foto: Ander Gillenea/Ritzau Scanpix)

Der var hård kamp om podiepladserne i Vueltaen, mens Simon Yates overraskede med et tidligt angreb i finalen.

Vinderen af årets Vuelta a España bliver efter alt at dømme Simon Yates (Mitchelton).

Kun uheld på søndagens sidste etape, hvor der er lagt op til ren paradekørsel til Madrid, kan forhindre briten i at vinde årets sidste Grand Tour.

Lørdagens 20. og næstsidste etape var kun 97 kilometer lang og blev vundet af Enric Mas (Quick-Step) lige foran Miguel Ángel López (Astana).

Etapen bød også på et overraskende tidligt angreb fra Simon Yates, løbets førende rytter, med 17 kilometer til mål.

Et storstilet angreb, som kunne koste dyrt, hvis benene ikke var til at klare den sidste 7,1 kilometer lange og hårde stigning, som var den sidste af seks kategoriserede stigninger.

Men Simon Yates havde benene.

Og fire kilometer senere var de to forreste ryttere, colombianerne Miguel Ángel López og Nairo Quintana (Movistar), hentet.

Med på vognen kom også Enric Mas (Quick-Step), og dermed var løbets nummer fire, fem og seks med på Simon Yates-toget.

Derimod var hverken nummer to eller tre i løbet, Alejandro Valverde (Movistar) eller Steven Kruijswijk (Team LottoNL-Jumbo), med.

Enric Mas og Miguel Ángel López kunne derfor gå benhårdt efter podiepladserne, mens Simon Yates var tilfreds med at forsvare den samlede føring i løbet.

Det gjorde Simon Yates på smukkeste vis, og han endte på etapens tredjeplads, 23 sekunder efter Mas.

Valverde og Kruijswijk mistede til gengæld deres podiepladser, som nu indtages af Mas og Lopez.

38-årige Valverde, som tidligere har vundet Vueltaen, røg fra andenpladsen og helt ned på femtepladsen.

I den samlede stilling fører Simon Yates med 1 minut og 46 sekunder ned til Enric Mas. Miguel Ángel López, som blev toer på lørdagens etape, er samlet nummer tre.

Det plejer at være en uskreven regel, at de førende ryttere ikke bliver angrebet på den sidste etape, som byder på flade 101 kilometer og går fra Alcorcon til Madrid.

/ritzau/