Tyrkiskstøttede styrker i gang med stor offensiv i Afrin

Tyrkiets præsident siger, at den tyrkisk-syriske alliance har fuld kontrol over centrum af Afrin.
En syrisk oprører kører forbi en brændende forretning i byen Afrin søndag.
En syrisk oprører kører forbi en brændende forretning i byen Afrin søndag. Foto: Bulent Kilic/AFP

Der er søndag morgen en større tyrkiskstøttet offensiv i gang mod kurdiske militsstyrker i byen Afrin i det nordlige Syrien.

Tyrkiets præsident, Recep Tayyip Erdogan, siger ifølge flere internationale nyhedsbureauer, at alliancen bestående af tyrkiske og syriske styrker har drevet de kurdiske militser ud.

- Enheder fra Den Frie Syriske Hær har med støtte fra den tyrkiske hær til morgen taget fuld kontrol med Afrins centrum, siger Erdogan ifølge det tyske nyhedsbureau dpa.

Erdogan tilføjer, at soldaterne er i gang med at rydde det erobrede område for miner.

Reuters citerer Erdogan for at sige, at der er hejst tyrkiske flag i byen.

Afrin har været højborg for den kurdiske YPG-milits.

Byen ligger nordvest for storbyen Aleppo, nær grænsen til Tyrkiet. Den har været centrum for en næsten to måneder lang tyrkiskstøttet offensiv mod YPG.

Tyrkiet betragter de kurdiske styrker i grænseområdet som terrorister. Det skyldes deres bånd til kurdiske separatister i Tyrkiet.

Overvågningsgruppen Det Syriske Observatorium for Menneskerettigheder (Sohr) siger ifølge nyhedsbureauet AP, at syriske soldater rykkede ind i byen tidligt søndag. De fulgtes med tyrkiske styrker samtidig med et intenst luftbombardement.

Ifølge Sohr har de allierede styrker søndag formiddag kontrol med halvdelen af byen. Der kæmpes stadig i andre dele af byen.

Sohr oplyser søndag morgen, at flere end 1500 kurdiske militsfolk er blevet dræbt i løbet af de seneste to måneder. I samme periode har den tyrkiske side mistet 400 mand.

Lørdag oplyste Sohr og lokale kurdiske kilder ifølge Reuters, at 150.000 mennesker har forladt byen blot inden for de seneste dage.

Sohr er baseret i London og får sine oplysninger fra et netværk af lokale kilder og informanter i Syrien.

/ritzau/

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.