Thailandsk klubejer var forfatter til Leicester-eventyr

Sport
FILE PHOTO - Leicester City chairman Vichai Srivaddhanaprabha before Leicester City v Manchester United match (Foto: Reuters Staff/Reuters)

Leicesters Vichai Srivaddhanaprabha var en af få udenlandske klubejere, som kunne begejstre engelske fans.

Øl, tærter og buddhist-bønner gjorde den thailandske klubejer med det lange navn Vichai Srivaddhanaprabha populær i Leicester.

Den charmerende bestyrelsesformand var elsket af fodboldfansene, allerede inden han blev hovedarkitekt bag Leicesters sensationelle og eventyrlige engelske mesterskab i 2016.

60-årige Srivaddhanaprabha omkom lørdag aften, da han styrtede ned i en helikopter, der skulle fragte ham og fire andre til bopælen i London.

Helikopteren styrtede ned ved en parkeringsplads lige uden for Leicesters stadion, efter at hans fodboldhold havde spillet 1-1 hjemme mod West Ham.

Spillerne - heriblandt den danske landsholdsmålmand Kasper Schmeichel - har udtrykt dyb sorg over tabet af klubejeren.

I 2010 brugte thailænderen estimeret 39 millioner pund til at købe Leicester, som lå og rodede rundt i den næstbedste række, The Championship.

Som en af sine første handlinger, ansatte han svenskeren Sven-Göran Eriksson som ny manager i klubben.

- Han førte klubben fra den næstbedste række til vindere i den bedste, og han har gjort klubben til en stor Premier League-klub i dag, siger Eriksson ifølge AFP.

I 2014 vandt Leicester The Championship, og blot to år efter chokerede klubben hele fodboldverdenen ved at vinde Premier League med Claudio Ranieri som manager. Klubbens første og eneste mesterskab.

Titeltriumfen blev ikke hentet ved at hente milliondyre verdensstjerner, men derimod blev holdet bygget op omkring et dygtigt scouting-netværk, der håndplukkede angriberen Jamie Vardy i Fleetwood fra de lavere divisioner.

Midtbanespilleren N'Golo Kante og Riyad Mahrez kom til fra den næstbedste franske række og blev hurtigt nøglespillere i Leicester sammen med Kasper Schmeichel.

Kante spiller i dag i Chelsea, mens Mahrez blev solgt dyrt videre til Manchester City.

Srivaddhanaprabha sikrede, at klubben kunne forstærke sig med gode spillere og gav lønforhøjelser til de bærende kræfter.

I sæsonen efter mesterskabet blev det til deltagelse i Champions League for Leicester samt mere beskedne placeringer som nummer 12 og 9 i ligaen de seneste to år.

I modsætning til mange andre udenlandske klubejere, som har meget lidt kontakt med fansene, så var Srivaddhanaprabha i øjenhøjde med fansene.

Han forærede fansene gratis øl for at fejre sin 60-års fødselsdag før en kamp mod Newcastle i april. Han har også sørget for tærter til fansene.

Han var dedikeret buddhist og fløj orangeklædte thailandske munke til England for at velsigne banen og give lykkeamuletter til spillerne.

Og priserne for et sæsonkort har været fastfrosset i de seneste fire år, mens klubejeren donerede flere millioner kroner til at bygge et børnehospital efter titeltriumfen i 2016.

Srivaddhanaprabha har trods sin popularitet ikke selv lyst til at være i rampelyset og har overladt det til sønnen Aiyawatt at være familiens talerør.

Sønnen er kendt under navnet "Top" og er næstformand i Leicester, men var ikke rejst med til lørdagens ligakamp.

- De har været vidunderlige for fansene, men de har også været vidunderlige for hele lokalsamfundet, siger Matt Davis, næstformand i fangruppen Foxes Trust, og tilføjer:

- De er ikke bare som gennemsnitlige forretningsmænd, der kommer til en håndfuld kampe per sæson. De er her til hver eneste kamp, og det er en tragedie, hvad der er sket.

Srivaddhanaprabha er milliardær og blev ifølge Forbes seneste liste vurderet til at være Thailands femterigeste person.

Han begyndte som sælger af lædervarer og opbyggede siden et imperium via salg af toldfri varer.

Det begyndte med en lille butik i Bangkok med salg af souvenirs til opbygningen af firmaet King Power International, som vandt retten til at sælge toldfri varer i en stor lufthavn i Bangkok i 2006.

Inden interessen for fodbold var han poloentusiast, og både søn og far var kendt som habile polospillere.

Det gav adgang til den royale familie i Thailand, som tildelte Vichai det lange efternavn Srivaddhanaprabha, som på engelsk betyder "glowing light of prosperity. Han er født med efternavnet Raksriaksorn.

En Leicester-fan kondolerede søndag på Twitter med ordene:

- Tro os, når vi siger, at han var den bedste. Han lod os drømme.

/ritzau/

ko
Krimi

Løs hund skræmte køer:

Kvinde trampet halvt ihjel

Josiah McIntyre
Nyheder

Seksårig dreng dræbt af

hjerneædende amøbe

Sammenkopieret billede af Donald Trump og Joe Biden
Nyheder

Trump: Biden bør testes for doping før tv-duel

Billede af bygning med mcdonalds-skilt
Corona

Coronasmittet blæste

på regler og tog på McD:

Risikerer fængsel

nærbillede af Tom Hagen
Krimi

Tom Hagen har

fået rabat

på løsesummen

Kig ud over havet fra en swimmingppol
Nyheder

Nedtælling:

Hæv eller gem de

indefrosne feriepenge?

Redningsvogne holder i skovkanten
Krimi

Mand dræbt i skov:

Kom i klemme

mellem træ og traktor

Billede af klitten som jævnet i Skagen
Nyheder

Byggematador slår til igen:

Har i fem år bygget

ovenpå fortidsminder

En helikopter pisker skum op på havoverfladen
Krimi

Kæmpe drama

i Lillebælt

sundhedspersonale ved seng på hospitel
Corona

Antallet af indlagte

med

coronavirus falder

En brandmand midt i et inferno
Nyheder

Danmarks største brand:

Forsøges nu

slukket med jord

Et socialt boligbyggeri i baggrunden og en snebærbusk i forgrunden
Krimi

Søger vidner:

18-årig i

kritisk tilstand

Harry og Meghan sidder på en bænk i en park
Kongelige

Dronningen raser over

Harry og Meghan's video

Et blåt univers med bobler og en sol over overfladen
Helt vildt

Nyt gennembrud:

Omdanner havvand

til drikkevand på minutter

Et nødblus ud over havet ved nattetide
Krimi

Festgæster affyrede nødblus

- udløste kæmpe redningsaktion

på Vejle Fjord

Billede af en smilende dame med bøger i baggrunden
Nyheder

Trump udpeger konservativ

kvindelig dommer

En bjegside i Schweiz med masser af sne
Helt vildt

Ny rekord i september:

Metervis af

sne i Alperne

Trump på talerstol foran en masse vælgere
Nyheder

Trump sår tvivl

om kommende valg

Lottokupon
Nyheder

Vandt 26 millioner i Lotto:

Dropper jobbet

– vil arbejde frivilligt

Spejdere på gåtur
Nyheder

300 spejdere sendt

hjem af politiet

Advarselsskilt ved Covid-19 center
Corona

Se listen her:

For høje smittetal

i 72 kommuner

Thomas Bo Larsen, Mads Mikkelsen, Thomas Vinterberg, Lars Ranthe og Magnus Millang.
Nyheder

Dansk film får

international pris

Læge tester person for corona
Corona

Tests i tusindvis:

Men mange får

aldrig svar

Anders Samuelsen tager sig til hovedet
Nyheder

Samuelsen i angreb

på Liberal Alliance

Samenligning af forskellige corona-tests
Corona

Positiv test?

Sådan forholder du dig

Kong Harald går forbi en norsk garder
Kongelige

Melder ud om

kongens tilstand

Udsnit af politibil med påskriften Politi
Krimi

Motorcyklist på prøvekørsel

mister livet i soloulykke 

Indgang til coronatest-telt
Corona

Nyt rædselsdøgn:

Over 600 nye smittede

Pia Kjærsgaard fra Dansk Folkeparti sidder ved et bord med en flaske vand og to colaer
Nyheder

Pia Kjærsgaard afviser

sexistisk kultur

på Christiansborg

Portræt af instruktøren  Tobias Lindholm
Film og TV

Nu kommer TV-serie om

ubådssagen: - Jeg bærer

et kæmpe ansvar

Rotten Magawa sidder på en træstub med en guldmedalje om halsen
Dyreliv

Heltemodig rotte 
hædret med medalje

Mennesker foran indgang til IKEA-varehus
Nyheder

Hver femte stadig i tvivl

om feriepenge

SF's Folketingsmedlem Ina Strøjer-Schmidt taler i folketingssalen
Nyheder

Internt drama i SF:

Lad os se jeres regnskaber!

Blå blink fra udrykning
Krimi

Kører ind i husmur:
En død og to kvæstede

Christiansborg set på afstand
Nyheder

322 kvinder i opråb:

Folketingsmedlem stak

finger op i skridtet  

Statsminister Mette Frederiksen ser misfornøjet ud
Nyheder

Danskere finder fejl:

Kan koste dem

tidlig pension

Den britiske tv-vært Sir David Attenborough
Kendte

94-årig legende går

amok på Instagram

Folk skåler i vinglas til fest
Corona

Store private

fester forbydes

Prinsesse Eugenie og Jack Brooksbank vinker på trappen ved deres bryllup i 2018
Kongelige

Royal baby på vej:

Skandaleprinsen skal

være morfar

Brugte kondomer på et vietnamesisk lager
Helt vildt

Skulle sælges igen: 

345.000 brugte kondomer

blev kogevasket

Skuespilleren Thomas Bo Larsen
Kendte

Tørlagt Thomas Bo Larsen:

Grænseoverskridende

at spille fuld

røgeri ved Allinge
Corona

Bornholm ramt

af smittetryk:

Det er ikke fair

Mand bliver testet for corona i telt
Corona

Højeste nogensinde:

678 nye smittede

røver
Krimi

Begik røveri

med haveredskab

Mønter og sedler
Nyheder

Sættes skatten ned

i din kommune?

Brandmand går på den brændende bygning
Krimi

Dramatisk brand:

Brandmand fik

gavl ned over sig

folk står som sild i en tønde ved julemarkedet på christiania
Corona

Christianitter hegner

Staden ind i frygt

for corona

Kong Harald
Kongelige

Kong Harald

er indlagt

Jan sneum
Kendte

Ikonisk dansk

DR-journalist

er død

Kim Jong-un
Nyheder

Kim Jong-un:

- Undskyld

billede af sundhedsperson med coronatest
Corona

Dansk corona-våben

i vanskeligheder:

Virker måske ikke

En hvis VW ID3 holder foran en forhandler
Biler

VW's kæmpe satsning

kører nu på de danske veje

billede af nogle af de meste beundrede personer i verden
Kendte

Her er de:

Verdens mest beundrede

parkerede elløbehjul
Nyheder

Spritkørsel

elløbehjul

stoppes

Sol bag skyer
Nyheder

Masser af regn -

men så kommer

solen og varmen

Skål med lakrids
Nyheder

Mand død af

overdosis lakrids

Meghan Markle siddende i sofa
Kongelige

Meghan i talentshow

Lottokuponer
Nyheder

Efterly­­­ser Lotto-vinder:

Har du vundet 4,2 mio. kr?

Politibil i nærbillede
Nyheder

Højresvingsulykke:

Cyklist mister livet

Nærbillede af Donald Trump
Nyheder

Trump sagsøgt af niece

Seks måneder gammel dreng smiler mens han står på vandski
Helt vildt

Deler vandene:

Baby står på vandski

Nærbillede af Zlatan Ibrahimovic
Corona

Svensk superstjerne smittet

Dobbeltdækker foran Big Ben
Corona

Nyt land på listen:

Fraråder rejser

til Storbritannien

To læger på intensivafdeling
Corona

Smitten tager til:

Mange nye indlagte

Unge pige med mundbind
Corona

Derfor afvises

coronasmitte

som luftbåren

redningshelikopter i luften
Krimi

8-årig i ulykke under

skoleudflugt - blev fundet

med snor om halsen

Til salg-skilt på hus
Nyheder

Så meget sælges

husene for i dit område

Bertel Haarder og Inger Støjberg står sammen foran Amalienborg i 2015
Nyheder

Haarder giver Støjberg

ret: Sexisme-debat er

gået over gevind

gigantisk robot testes i Japan
Helt vildt

Gigantisk robot 
sluppet løs i Japan

En kvinde og mand ligger i liggestole ved vandet
Nyheder

Tusinder har taget

forskud på feriepenge 

Den amerikanske præsident Donald Trump
Nyheder

Trump: Det kommende

valg er en katastrofe 

Demonstranter og politi på gaden i Louisville, Kentucky
Krimi

Politibetjente skudt 

Forsvarsminister Trine Bramsen (S) udtaler sig foran flere mikrofoner
Nyheder

Suger oplysninger om

danskere via top-

hemmeligt spionsystem

Danske Banks hovedkontor i København
Nyheder

Nye problemer for Danske Bank

Old town i Warszawa
Corona

Efter studietur:

11 elever fra samme

klasse smittet

Grænsestation mellem Danmark og Tyskland.
Corona

Efter stigende smittetal:

Tyskland advarer

mod Danmark

Politifolk holder vagt ved foden af Eiffel-tårnet
Nyheder

Bombetrussel mod

Eiffel-tårnet

Nærbillede af mobiltelefon
Krimi

Ansat i børnehave anholdt:

Tog fotos under bleskift

Skilte med henholdsvis dame- og herretoilet.
Corona

Frygter coronasmitte på offentlige toiletter

læger tester passagerer i bil for corona
Corona

Dagens tal:

Over 500 nye smittede