Nobelprisen hædrer teknik til at gå tæt på livets byggeklodser

Teknologien er blandt andet blevet brugt til at afbilde zikavirus.
Teknologien er blandt andet blevet brugt til at afbilde zikavirus. Foto: 10090 Claudio Bresciani/tt/Scanpix

Nobelprisen i kemi går til forskerne Jacques Dubochet, Joachim Frank og Richard Henderson for udviklingen af kryo-elektronmikroskopi. De tre er født i henholdsvis Schweiz, Tyskland og Skotland.

Det meddeler Kungliga Vetenskapsakademiens Nobelkommitté onsdag ved et pressemøde i Stockholm.

Forskernes metode har været med til at gøre det mere enkelt at afbilde biomolekyler, og samtidig har den forbedret afbildningens kvalitet.

Nobelkomitéen begrunder valget med, at "metoden har været med til at flytte biokemien ind i en ny tidsalder".

Et eksempel på brugen af kryo-elektronmikroskopi var i forbindelse med udbruddet af zikavirus i Brasilien.

- Da forskere begyndte at fatte mistanke om, at zikavirussen var årsag til de mange hjerneskadede nyfødte i Brasilien, vendte de sig mod kryo-elektronmikroskopien for at afbilde virussen, udtaler Nobelkomitéen.

Længe har man troet, at elektronmikroskoper kun kunne bruges til at afbilde dødt stof. Med kryo-elektronmikroskoper kan forskere fryse biomolekyler midt i bevægelser.

Dermed kan man afbilde processer, som man aldrig havde troet, man ville være i stand til at afbilde.

Richard Henderson var i 1990 den første, der tog et tredimensionelt billede af et protein i atomar opløsning. Det var et afgørende bevis for teknologiens potentiale.

I løbet af 1980'erne stod Joachim Frank og Richard Henderson for at udvikle teknologien på hver deres måde.

Opkaldet fra Nobelkomitéen overvældede ifølge det tyske nyhedsbureau dpa Joachim Frank så meget, at han i telefonen blev ved med at gentage:

- Det er fantastiske nyheder.

Tidligere på ugen blev navnene på modtagerne af medicinprisen og fysikprisen offentliggjort.

Nobelsæsonen rundes af med litteraturprisen torsdag, fredsprisen fredag og prisen i økonomi mandag.
/ritzau/

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.