Guardiola og Klopp før topbrag: I er de bedste

Sport
PLUS Liverpool har kryptonit i handskerne i topbrag (Foto: Phil Noble/Reuters)

De to managers fra Manchester City og Liverpool udtrykker stor respekt for hinanden inden torsdagens topbrag

Manchester City mod Liverpool. Der venter noget af et brag, når de to største mesterskabsbejlere i England torsdag aften tørner sammen i Premier League.

City var længe førerhold i sæsonens første halvdel, men Liverpool har fået overtaget i topstriden de seneste uger og er i spidsen for ligaen med 54 point, mens City har 47 på tredjepladsen. Tottenham har 48 for en kamp mere.

Optakten til topkampen er præget af gensidig respekt mellem holdenes managers, Jürgen Klopp og Josep Guardiola.

City-manager Guardiola mener, at Liverpool er kontinentets aktuelt bedste hold.

- I øjeblikket er det Europas bedste hold. I konsistens og måden, de kontrollerer deres spil på, lyder det fra spanieren.

I Liverpools lejr falder ordene nærmest identisk om modstanderen.

- For mig er City stadig det bedste hold i verden. Det er helt klart min mening ud fra måden, de spiller på, og det de har opnået og deres evner generelt. Intet har ændret sig ud over pointene, siger Klopp.

- Ude mod City er en af de sværeste kampe, du kan komme ud for i morderne fodbold. Det har vi mærket mange gange. Det er et utroligt hold med en enestående manager.

- Vi skal være forberedt så godt som muligt, og vi skal være modige og være fulde af spillelyst, fortsætter Klopp.

Hans mandskab kan slå et hul på ti point til City, der omvendt kan mindske afstanden til fire point og intensivere spændingen.

Trods respekten er Guardiola fortrøstningsfuld.

- Vi fokuserer kun på, hvad vi skal gøre for at vinde. Alle snakker om, hvad hvis vi taber, men vi kan vinde kampen.

- Sidste år slog vi dem 5-0 her. Det er Liverpool, den bedste klub i Englands historie. Vi kan vinde igen, siger Guardiola.

Torsdagens kamp har kickoff klokken 21.

/ritzau/Reuters