Forsvarende US Open-mestre er klar til ottendedelsfinaler

Sport
Tennis - Grand Slam Tournaments - US Open - Day 5 (Foto: Timothy A. Clary/Ritzau Scanpix)

Amerikaneren Sloane Stephens vandt over Victoria Azarenka, mens Rafael Nadal slog russer ud i US Open.

Sloane Stephens, der er forsvarende US Open-mester, kom fredag et skridt tættere på et forsvar af grand slam-titlen. Det samme gjorde Rafael Nadal lidt senere hos herrerne.

I tredje runde vandt tredjeseedede Stephens med 6-3, 6-4 over hviderusseren Victoria Azarenka.

Den tidligere verdensetter havde svært ved at dominere i duellerne mod Stephens, som bevægede sig godt og spillede flot tennis.

Sidste år var Stephens slet ikke seedet, men hun endte på eventyrlig vis alligevel med at vinde sin første grand slam-titel.

I øjeblikket er Stephens nummer tre i verden og dermed den højest rangerede kvinde, der er tilbage i turneringen.

Rumæneren Simona Halep, verdensetteren, røg ud i første runde, mens Caroline Wozniacki tabte i anden runde.

Stephens skal i ottendedelsfinalen møde belgieren Elise Mertens, der er seedet som nummer 15.

Mertens vandt tidligere fredag over den tjekkiske veteran Barbora Strycova med cifrene 6-3, 7-6.

Også letten Anastasija Sevastova, der er seedet som nummer 19, er videre fra tredje runde efter en sejr på 4-6, 6-1, 6-2 over Ekaterina Makarova fra Rusland.

Sevastova møder i ottendedelsfinalen den syvendeseedede ukrainer, Elina Svitolina, der vandt 6-4, 6-4 over kineseren Qiang Wang.

Hos herrerne var førsteseedede Rafael Nadal fredag aften i aktion mod russiske Karen Khachanov.

En overraskelse lurede, da 27.-seedede Khachanov tog første sæt, men Nadal kæmpede sig tilbage i kampen og vandt 5-7, 7-5, 7-6, 7-6.

Spanieren skulle dog diske op med forrygende spil kampen igennem, før sejren blev sikret.

I fjerde sæt sørgede Nadal med et servegennembrud for at bringe sig på 5-3.

Verdensetteren kunne serve kampen hjem, men Khachanov brød tilbage og tilspillede sig efterfølgende en sætbold, der ikke blev udnyttet.

Nadal var suveræn i tiebreaken og bookede en plads i ottendedelsfinalen, hvor georgiske Nikoloz Basilashvili venter efter en sejr på 6-3, 6-4, 1-6, 7-6 over Guido Pella fra Argentina.

/ritzau/