Emiraterne benåder spiondømt britisk akademiker

BRITAIN-UAE-HARRINGTON-DIPLOMACY-ESPIONAGE-TRIAL (Foto: Ho/Ritzau Scanpix)

Embedsmænd i Dubai insisterer på, at benådet brite er medlem af den britiske efterretningstjeneste MI-6.

De Forenede Arabiske Emirater har benådet den britiske akademiker Matthew Hedges, som for få dage siden blev idømt livsvarigt fængsel for spionage.

Hedges' familie har appelleret til, at han bliver benådet, og han kan nu forlade emiraterne om kort tid.

Embedsmænd i Dubai siger, at Hedges er medlem af den britiske efterretningstjeneste MI-6.

Den britiske udenrigsminister, Jeremy Hunt, siger, at briterne ikke er enige i de anklager, som rettes mod Hedges.

- Men vi er taknemmelig for, at De Forenede Arabiske Emirater har løst denne sag meget hurtigt, siger Hunt.

Kort før meddelelsen om, at Hedges ville blive benådet, viste De Forenede Arabiske Emirater en video til journalister, hvori Hedge angiveligt indrømmer, at han er kaptajn i den britiske efterretningstjeneste.

Beskeden om benådning kom fra landets præsident, Khalifa bin Zayed Al Nahyan.

Hedges blev i sidste uge idømt livsvarigt fængsel for spionage.

Hans familie appellerede øjeblikkeligt til, at han blev benådet, og Emiraternes regering lovede hurtigt at se nærmere på begæringen.

- Vi har meget nære bånd til Storbritannien, sagde De Forenede Arabiske Emiraters ambassadør i London, Sulaiman Hamad Almazroui.

En domstol idømte onsdag den britiske akademiker livsvarigt fængsel, efter at han i sidste måned blev fundet skyldig i spionage.

Den 31-årige Matthew Hedges fra Durham University blev anholdt 5. maj i Dubai efter en to uger lang researchrejse.

Den britiske ph.d.-studerende var anklaget af De Forenede Arabiske Emirater for spionage på vegne af en fremmed magt.

Han blev tilbageholdt, da han var på vej hjem fra lufthavnen i Dubai.

Hedges var angiveligt i Dubai på studietur. Ifølge De Forenede Arabiske Emiraters justitsministerium var studieturen et dække.

Briten blev dømt for at have kompromitteret De Forenede Arabiske Emiraters militære, økonomiske og politiske sikkerhed.

/ritzau/Reuters

/ritzau/Reuters