Adskillige politibetjente dræbt efter skudveksling i Egypten

58 betjente er døde i Egypten efter deres konvoj faldt i et baghold. (Foto: Foto: Achim Prill/Free)

En skudveksling i Egypten har kostet mindst 14 betjente livet og såret yderligere otte.

Adskillige egyptiske politibetjente har mistet livet under en aktion mod et formodet tilholdssted for militante islamister.

Det oplyser sikkerhedskilder til nyhedsbureauet Reuters.

Der har været uklarheder om, præcist hvor mange betjente der er blevet dræbt under aktionen.

Indtil lørdag formiddag var meldingen omkring 30 dræbte. Tallet blev siden opjusteret til 52 betjente ifølge Reuters, mens BBC og AP beretter om henholdsvis 53 og 54 dræbte.

De egyptiske myndigheder oplyser dog, at antallet af dræbte betjente er på blot 16.

Aktionen fandt sted fredag i Egyptens vestlige ørken. Flere militante er også døde i kampene.

Skudvekslingen skete, efter at myndighederne ransagede et tilholdssted på en landevej mellem Kairo og Bahariya-området, der ligger omkring 135 kilometer fra den egyptiske hovedstad.

Det rapporterer den statslige avis Al-Ahram ifølge nyhedsbureauet dpa.

Forinden havde sikkerhedsstyrker modtaget oplysninger om, at "et antal terrorister gemte sig i ørkenen", skriver dpa.

Ifølge Reuters oplyser en anonym sikkerhedskilde fra Gizas sikkerhedsstyrker, at en konvoj af myndighedernes styrker blev lokket i et baghold.

Her beskød militante dem fra højere oppe i terrænet med skulderbårne panserværnsraketter.

- Så snart de første styrker nærmede sig terroristernes placering, fornemmede de ankomsten af styrkerne og angreb dem med tungt artilleri fra alle retninger, har indenrigsministeriet oplyst i en udtalelse ifølge Reuters.

Ingen gruppe har umiddelbart taget skylden for fredagens skudepisode.

Der har været undtagelsestilstand i Egypten, siden en række bombeangreb dræbte adskillige kristne koptere tidligere på året.

/ritzau/