Voldsom naturbrand koster mindst syv personer livet i USA
I og omkring naturparken Great Smoky Mountains har flammer fat i både skove og nabolag.
Biler og boliger er blevet brændt i en voldsom brand i sydstaten Tennessee.
Biler og boliger er blevet brændt i en voldsom brand i sydstaten Tennessee. Foto: Brian Blanco/AFP


Omfattende naturbrande i USA har kostet mindst syv mennesker livet.

Det oplyser myndighederne i delstaten Tennessee, hvor brandene raser i og omkring naturparken Great Smokey Mountains.

Omkring 50 mennesker er kommet til skade, skriver lokale medier som ABC og NBC. Nyhedsbureauet Reuters rapporterer om 45 brandkvæstede.

Brandfolk kæmper med at få flammerne under kontrol. Trods regn i området er en stor del af branden endnu ikke under kontrol.

Hele nabolag er lagt i ruiner som konsekvens af ilden. Onsdag lød det fra myndighederne, at 700 bygninger er blevet ødelagt i området, hvor blandt andet den populære turistby Gatlinburg ligger nær nationalparken.

Cirka 4000 mennesker bor i Gatlinburg, men ifølge turistkontoret i byen strømmer omkring 11 millioner mennesker hvert år til for at indlogere sig i hytter i bjergene og stå på ski.

Byen er omringet af branden, men bymidten er indtil videre gået fri af flammerne, oplyser Bobby Balding til den lokale avis Knoxville News Sentinel, men tilføjer:

- Det er apokalypse på begge sider af byen.

14.000 mennesker er blevet evakueret, og Great Smokey Mountains er lukket for besøgende.

Ifølge parkleder Cassius Cash er branden "sandsynligvis menneskeligt forårsaget", skriver The Washington Post.

Guvernør Bill Haslam har kaldt naturbranden den værste i mindst 100 år.

En kvindelig ansat på et lokalt hotel fortæller til The Washington Post, at hun og fem kolleger kæmpede i 20 minutter med at trænge igennem tyk røg, før de kunne slå alarm og blive reddet fra flammer nær hotellet.

- Det var som om, at vi var i Helvedet. Helvedet åbnede sig. Det var vitterligt som at gå gennem Helvedet. Jeg ønsker aldrig nogensinde at skulle se noget lignende i mit liv igen, siger Linda Monholland til avisen.

/ritzau/

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.