Valgren jagter sjælden dansk klassiker-triumf
Forventningerne til de danske cykelryttere er for opskruede efter succes på ungdomsniveau, siger Valgren.
Michael Valgren blev nummer to i Amstel Gold Race i sidste uge. (arkivfoto)
Michael Valgren blev nummer to i Amstel Gold Race i sidste uge. (arkivfoto) Foto: Van Norde Ernst/Polfoto


På ungdomsniveau henter de danske cykeltalenter store sejre i en lind strøm, men i seniorløbene har det været småt med danske succeshistorier siden Rolf Sørensens sejr i Flandern Rundt og Bjarne Riis' triumf i Amstel Gold Race. Begge i 1997.

Tinkoff-rytteren Michael Valgren har selv vundet U23-udgaven af Liege-Bastogne-Liege to gange.

Søndag jagter han et stort resultat i de professionelles udgave af klassikeren - en mulighed for at vise at sidste uges andenplads i Amstel Gold Race ikke var en enlig svale på seniorniveau.

- Løbene er som regel hårdere blandt de professionelle, og man kører mod flere end på eksempelvis U23-niveau, som tæller fire-fem årgange. Man skal også lige finde sin plads i holdets hierarki, når man kommer op som neopro.

- Man bliver ikke kaptajn lige med det samme, og det kan tage tid, inden man får lov til at køre sin chance, forklarer Valgren.

Spørgsmål: Er forventningerne til de danske ryttere for opskruede?

- Det vil jeg sige, og det er ikke kun rytterne, der sætter barren højt. Medierne taler os også op. Danmark er et lille land, og alle vil jo gerne se en ny Rolf Sørensen eller Bjarne Riis, siger Valgren.

Selv ser han sig som en alsidig rytter med højt bundniveau, der kan køre efter sejre i flere forskellige typer løb. Han ser både muligheder i de lidt hårde klassikere og i at ramme de rette udbrud i etapeløb.

I første omgang ser han frem til en forhåbentlig fri rolle i søndagens Liege-Bastogne-Liege.

- Det er nemmere at få en fri rolle, når man har bevist, man kan sidde med i en finale. Har jeg gode ben igen, tror jeg, at jeg kan sidde med langt hen ad vejen, siger Valgren.

Præstationer som den i Amstel Gold Race skader ikke ligefrem, når man har kontraktudløb efter sæsonen og ikke kender fremtiden. Søndagens løb bliver derfor endnu et udstillingsvindue for en topmotiveret Valgren.

- Jeg er bedre stillet nu end inden Amstel, men et godt resultat i Liege vil sætte mig i et endnu bedre lys, siger han.

Tinkoff har annonceret, at holdet kører for både Michael Valgren og tjekken Roman Kreuziger i Liege-Bastogne-Liege.

Jakob Fuglsang (Astana), Christopher Juul-Jensen (Orica-Greenedge) og Chris Anker Sørensen (Fortuneo-Vital Concept) deltager også i løbet.

/ritzau/

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.