Uefa-præsidentkandidat: Vi har forhindret udbryderliga
Michael van Praag understreger, at Champions League-ændringerne er foretaget for at forhindre europæisk liga.
Hollænderen Michael van Praag (billedet) er en af de to kandidater til præsidentposten i Uefa. Den anden kandidat er sloveneren Aleksander Ceferin.
Hollænderen Michael van Praag (billedet) er en af de to kandidater til præsidentposten i Uefa. Den anden kandidat er sloveneren Aleksander Ceferin. Foto: Ruben Sprich/Reuters


Champions League bliver ændret drastisk fra sæsonen 2018/2019, hvor de fire største nationer får flere med end tidligere, og det bliver sværere for mindre nationer at klemme sig ind i gruppespillet.

Ændringerne har mødt stor kritik, men de har været nødvendige at gennemføre for turneringens fremtid, fortæller Michael van Praag, den ene af to kandidater til posten som præsident for Det Europæiske Fodboldforbund (Uefa), på sit besøg i København.

- Vi har forhindret en udbryderliga. Der var en reel trussel for en europæisk Superliga, så jeg er stolt over mig selv, siger Michael van Praag og tilføjer:

- Jeg har været med til at sætte rammerne for det, men det endelige resultat har jeg ikke været med til at forhandle.

Rygterne om en europæisk Superliga har floreret gennem længere tid. De største europæiske klubber har angiveligt presset på for at lave en selvstændig turnering uden om Champions League.

Ifølge Michael van Praag er det dog stadig vigtigt, at de mindre nationer ikke bliver glemt.

- Uefa vil ikke svigte de mindre nationer. Jeg kommer fra et land med små hold. Dem vil jeg ikke svigte.

- Man skal ikke altid bebrejde Uefa. Det er ikke altid problemet. Det handler også om, hvordan beslutninger bliver taget i ECA (de europæiske klubbers sammenslutning, red.), siger Michael van Praag.

Hollænderen har fungeret som en af vicepræsidenterne i Uefa siden juni 2015.

Han er en af to kandidater til Uefas præsidentvalg i næste uge og mødtes torsdag med de nordiske fodboldformænd i København i håb om at vinde deres stemmer.

Hollænderen forklarer, at Champions League-ændringerne var et af temaerne på mødet.

- Vi har diskuteret det. Jeg har forklaret det i detaljer, hvordan det er sket, og hvordan proceduren var.

- Jeg har forklaret det, og vi ved, hvad der er på bordet. Nogle er glade for det, andre er ikke, siger han.

Formand for Dansk Boldspil-Union (DBU), Jesper Møller, har tidligere meddelt, at forbundet er stærkt utilfreds med ændringerne.

- Jeg er stærkt utilfreds med beslutningen om en ny Champions League, der er både utilfredsstillende og uacceptabel.

- Beslutningen er sket på en måde, der er helt ude af trit med ordentlig og demokratisk ledelse, og resultatet er, at Uefa overlader alt for meget magt til de rigeste klubber i Europa.

- Det er skadeligt for fodboldens udvikling i hele Europa og i høj grad også i Danmark, siger Jesper Møller.

/ritzau/

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.