Studie afslører mærkværdigt nyt om giraffen
Der findes fire forskellige arter af afrikanske giraffer med forskellige genetiske koder, siger forskere.
Masai-giraf. Den ene af fire girafarter, som forskere har identificeret.
Masai-giraf. Den ene af fire girafarter, som forskere har identificeret. Foto: Ernst Van Norde/Scanpix


Den afrikanske giraf er ikke bare en giraf. Det er i virkeligheden fire arter, der ligner hinanden, men ikke har samme genetiske materiale.

Det fastslår forskere i et opsigtsvækkende studie, der torsdag er offentliggjort i tidsskriftet Current Biology.

Her måtte forskerne under feltstudier i Namibia konstatere, at der i virkeligheden er tale om fire arter, fordi girafgrupperne i millioner af år ikke har parret sig på tværs og derved udvekslet genetisk materiale, skriver BBC.

Den tyske genetikforsker Axel Janke, som har stået i spidsen for den store undersøgelse, fortæller, at man fandt ud af, at de afrikanske underarter var genetisk meget forskellige.

- Vores undersøgelsesresultat indikerede, at der var tale om fire distinkte arter, fortæller han.

Hidtil har det været en antagelse, at giraffer var én art.

Forskerne har nu inddelt dem i 1) Den sydlige giraf, 2) Masaigiraffen, 3) Netgiraffen og 4) Den nordlige giraf.

Det tyder derfor på, at hver art har tilpasset sig sit eget miljø og mulighederne for at finde føde.

Ifølge Janke er forskelle på girafferne - deres dna - som mellem en isbjørn og en brun bjørn.

- Opdagelsen af fire separate arter vil fremme en bedre forståelse af deres fredningsmæssige status og sikre, at opmærksomheden rettes mod at beskytte giraffernes diversitet, siger Liz Greengras fra Born Free Foundation. Det er en organisation, der har som mål at beskytte truede arter.

De sidste 15 år er girafbestanden i Afrika faldet med 40 procent. Der skønnes nu at leve 90.000 vildt i den afrikanske natur.

Bag undersøgelsen står forskere fra blandt andet Tyskland, Belgien, New Zealand og flere afrikanske lande.

/ritzau/

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.