Små børn bliver sendt alene på flugt fra Burundi
Udmattede og angste ankommer børn til flygtningelejre efter flere dages flugt på egen hånd ifølge Red Barnet.
Folk på flugt fra Burundi ankommer til Kigoma i Tanzania efter at have krydset Tanganyika-søen. Billedet er taget 26. maj.
Folk på flugt fra Burundi ankommer til Kigoma i Tanzania efter at have krydset Tanganyika-søen. Billedet er taget 26. maj. Foto: Jerome Delay/AP


Børn helt ned til seks år bliver af deres forældre sendt på flugt uden ledsagere fra urolighederne i Burundi.

Det oplyser Red Barnet.

Hjælpeorganisationen har set et stort antal børn ankomme "udmattede og skræmte" til flygtningelejre efter at have været undervejs til fods i flere dage på egen hånd.

Ofte har børnenes forældre valgt at blive tilbage for at beskytte deres hjem mod at blive plyndret eller ødelagt og i stedet at sende deres børn af sted i håb om, at de kommer i sikkerhed.

- Allerede nu er antallet af børn, der ankommer alene eller adskilt fra deres familier, uden fortilfælde, siger Edwin Kuria, operationsleder i Red Barnet i Østafrika, i en meddelelse lørdag.

Burundi gennemlever i disse uger sin værste krise siden en borgerkrig, der sluttede for ti år siden.

Der har dagligt været meldinger om folkelige protester og blodsudgydelser, efter at præsident Pierre Nkurunziza i slutningen af april besluttede at forsøge at blive valgt for tredje gang. Burundis forfatning tillader kun en præsident at sidde i to perioder.

Næsten 100.000 borgere er ifølge FN's Flygtningehøjkommissariat, UNHCR, flygtet fra de mange sammenstød i Burundi mellem politi og antiregerings-demonstranter.

Hovedparten er taget til nabolandene Rwanda, Den Demokratiske Republik Congo, Tanzania og Uganda.

- Børn helt ned til seks år ankommer alene og udmattede og skræmte til Mahama-lejen i Rwanda, siger Edwin Kuria.

Han giver også eksempler på små børns "vanskelige" rejser. Blandt andet ankom et barn på tre år sammen sin 12-årige søster.

Mange børn dukker op ved lejrene barfodede og uden andre ejendele end det tøj, de har på.

Ifølge FN udgør børn næsten 60 procent af alle nytilkomne flygtninge i Rwanda.

På opfordring fra regeringer i andre afrikanske lande besluttede valgmyndighederne i Burundi i denne uge at udsætte de planlagte lokal- og parlamentsvalg.

Men den beslutning kommer ikke til at bremse strømmen af børn på flugt, mener Red Barnet. Organisationen frygter, at volden i Burundi vil eskalere i tiden op til præsidentvalget 26. juni.

Ifølge Red Barnet er flygtningelejre i både Tanzania og Rwanda allerede overfyldte.

/ritzau/Reuters

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.