Pavestolt Ranieri om titel: Det havde jeg aldrig forventet
Video af sexorgie på Bangkok-hotel banede vej for ansættelsen af manden, alle nu taler om i fodboldverdenen.
Leicester City har en stor fanbase i Thailand. Her ses tilhængere på en bar i Bangkok juble over en af de nykåredes mestre mange sejre.
Leicester City har en stor fanbase i Thailand. Her ses tilhængere på en bar i Bangkok juble over en af de nykåredes mestre mange sejre. Foto: Sakchai Lalit/AP


- Jeg er så stolt, lyder det fra Leicester Citys manager, Claudio Ranieri, efter det mest usandsynlige mesterskab i engelsk fodbolds lange historie.

- Jeg er lykkelig på vegne af mine spillere, for formanden, for medarbejderne hos Leicester City, alle vores fans og hele lokalsamfundet, siger den 64-årige italiener på klubbens hjemmeside.

- Det havde jeg aldrig forventet, da jeg kom hertil, tilføjer han.

Men havde det ikke været for offentliggørelsen af en skandaløs video af et sexorgie på et hotel i Bangkok efter afslutningen på sidste sæson, var Ranieri nok aldrig havnet i Leicester.

Tre Leicester-spillere, deriblandt den daværende manager, Nigel Pearsons, søn, kunne på videoen ses deltage i seksuelle udskejelser med flere thailandske kvinder på et hotelværelse.

Der gik ikke lang tid, før klip fra videoen, der var optaget af spillerne, blev opsnappet af den britiske formiddagspresse. Måske mest chokerende var spillernes racistiske kommentarer. En af thaikvinderne blev blandt andet kaldt "skævøje".

For Leicester var de tre unge spilleres udskejelser på det, der var tænkt som en afslapningstur efter klubbens heroiske afslutning på sæsonen, hvor en tilsyneladende uundgåelig nedrykning blev afværget, en pr-mæssig katastrofe.

Men også for klubbens ejer, den thailandske milliardær Vichai Srivaddhanaprabha, var det en ydmygelse, som kaldte på omgående handling. De tre spillere blev sparket ud af klubben, og samtidig steg presset på manager Nigel Pearson, som i forvejen havde et anstrengt forhold til medierne i England.

I begyndelsen af juli blev han fyret. Grundlæggende uenigheder om fremtiden, lød begrundelsen.

Kritikere stod i kø for at fordømme ejerne for at fyre en manager, der havde ført holdet fra sidstepladsen til en 14.-plads i ligaen.

Fyringen viser, at ejerne "tydeligvis ikke ved, hvad de laver", lød det fra Gary Lineker, tidligere stjerneangriber hos Leicester, Tottenham og Barcelona.

14 dage senere dukkede Claudio Ranieri så op. Netop fyret som græsk landstræner efter et nederlag til Færøerne på hjemmebane.

Og resten er nu historie.

- Hændelsen på hotellet bragte helten til Leicester, siger Satit Krikul, en af Thailands mest kendte fodboldkommentatorer, til nyhedsbureauet AFP.

Det vides endnu ikke, hvor Leicesters spillere rejser hen for at fejre mesterskabet, når sæsonen slutter om to uger.

AFP spurgte for nylig klubejerens søn Aiyawatt, om triumfen skulle fejres i Thailand.

- Nej, lød det bestemt.

/ritzau/

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.