Østkystens kasinohovedstad er på randen af konkurs
Atlantic City, der siden forbudstiden har været den amerikanske østkysts mekka for spil og sprit, er i krise.
Chris Christie, guvernør i New Jersey, truer med at lade Atlantic City gå bankerot.
Chris Christie, guvernør i New Jersey, truer med at lade Atlantic City gå bankerot. Foto: Mel Evans/AP


Den kendte amerikanske ferie-, gambling- og strandtursby Atlantic City nærmer sig med hastige skridt et økonomisk kollaps.

Byens indtægter er svundet bort og bystyret kan ikke blive enige om en redningsplan. Samtidig vil det heller ikke lade delstaten New Jersey tage over.

Det har fået New Jerseys guvernør, Chris Christie, til at true med at lade byen gå bankerot. Det vil den gøre om ti dage, hvis ikke der kommer hjælp fra delstaten, skriver Wall Street Journal.

- Konkurs er at foretrække i forhold til bare at udskyde problemerne. Det er ikke en god løsning, men bedre end bare at skrive flere checks til bystyret, siger Chris Christie.

Hvis staten tager over, vil den kunne genforhandle offentlige ansattes kontrakter og gennemføre store reformer, som det er set i eksempelvis redningen af Detroit.

Atlantic City har et budgetteret underskud i 2016 på 80 millioner dollar eller over en halv milliard kroner. Samtidig har byen en gæld på over tre milliarder kroner, skriver Wall Street Journal.

Alt sammen i en by med omkring blot 40.000 indbyggere.

Den økonomiske deroute er sket i takt med, at Atlantic City har mistet store indtægter fra de kasinoer, den havde bygget store dele af sin økonomi op omkring.

Atlantic City havde nærmest monopol på kasinomarkedet på østkysten i USA, men efter finanskrisen har en række stater lempet deres lovgivning for at få penge i kassen.

Det har betydet, at byen har mistet 20.000 job i industrien på et årti, mens omsætningen på kasinoer i byen er halveret til 2,5 milliarder dollar siden 2006.

Atlantic City, der ligger ud til Atlanterhavets kyst, blev rig på at være et turistmekka for befolkningerne i Washington og New York allerede fra slutningen af 1900-tallet.

Det helt store boom kom dog under forbudstiden, perioden fra 1919 til 1933, hvor alkohol var forbudt i USA. Under den dybt korrumperede og kriminelle borgmester Enoch L. Johnson blev byen stedet, hvor forbuddet de facto ikke blev overholdt.

De dage skabte grundlaget for Atlantic Citys ry for promiskuitet, gambling og alkohol.

/ritzau/

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.