Nasa-sonde opsamler prøver fra måske farlig asteroide
Engang i 2100-tallet kan asteroiden Bennu i værste fald ramme Jorden. Nu skal Nasa-sonde nærstudere objektet.
Nasa er i gang med et program, der skal finde de store farlige asteroider, som truer Jorden. 8. september opsendes sonden Osiris-Rex, der i 2018 skal nærstudere og tage prøver af asteroiden Bennu. Asteroiden kan teoretisk ramme Jorden i det 22. århundrede.
Nasa er i gang med et program, der skal finde de store farlige asteroider, som truer Jorden. 8. september opsendes sonden Osiris-Rex, der i 2018 skal nærstudere og tage prøver af asteroiden Bennu. Asteroiden kan teoretisk ramme Jorden i det 22. århundrede. Foto: Nasa/Free


Skulle det usandsynlige ske, at asteroiden Bennu kolliderer med Jorden engang i det 22. århundrede, vil det udløse et brag 80.000 gange kraftigere end atombomben, der udslettede Hiroshima i 1945.

Risikoen er så lille som 1 til 2700, vurderer eksperter. Alligevel bliver Bennu med en diameter på 500 meter klassificeret som "potentielt farlig asteroide". Dem kender videnskaben 1714 af, vurderet ud fra deres størrelse og nærhed til Jorden.

Den 8. september opsender USA's rumagentur, Nasa, rumsonden Osiris-Rex fra Cape Canaveral med kurs mod Bennu.

Sonden skal bruge de næste to år på at nå frem til asteroiden, som hvert sjette år passerer gennem Jordens bane under kredsløbet rundt om solen.

Osiris Rex-missionen har to formål, siger Michael Linden-Vørnle, astrofysiker og chefkonsulent ved DTU Space.

- Den skal give os endnu flere informationer om asteroiden, som jo er byggeaffald fra dengang, vort solsystem blev dannet - og dermed give os indsigt i de processer og mekanismer, der var på spil, siger han.

Den anden del af missionen skal øge menneskehedens chancer for at undgå katastrofer på Jorden som følge af asteroide-nedslag. I 2135 passerer Bennu ind mellem Jorden og månen, og det kan påvirke dens fremtidige bane.

- Vi vil jo gerne lære at "forstå fjenden" og få bedre mulighed for at finde de optimale metoder til at afværge faren, hvis Bennu eller en anden asteroide på et tidspunkt er på direkte kollisionskurs med Jorden, siger Michael Linden-Vørnle.

Osiris-Rex bruger fra 2018 et års tid på grundigt at undersøge Bennus kemiske sammensætning, mineralogi og geologi.

Desuden skal der opsamles mindst 60 gram materiale fra Bennus overflade, oplyser Dante Lauretta, professor i planetvidenskab ved Arizona University og forskningschef for missionen.

- Vi mener, at Bennu er en tidskapsel fra det tidlige solsystem. Så prøven kan muligvis give svar på de mest fundamentale spørgsmål, mennesker stiller - så som "Hvor kommer vi fra", siger Lauretta til ABC News.

Missionen varer til 2023, hvor Osiris-Rex forhåbentlig kan aflevere prøver af asteroidestøv til forskerne på Jorden.

/ritzau/

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.