Nadal kæmper sig forbi servekanon i Monte Carlo
Rafael Nadal overlevede servebombardement fra John Isner og er i kvartfinalen i Monte Carlo Masters.
Rafael Nadal er klar til kvartfinalen i grusturneringen Monte Carlo Masters.
Rafael Nadal er klar til kvartfinalen i grusturneringen Monte Carlo Masters. Foto: Lionel Cironneau/AP


Rafael Nadal er kongen af grustennis, og torsdag spillede den stærke spanier, som ellers har haft svært ved at finde sit topniveau efter en skadespause, sig videre til kvartfinalen på gruset i Monte Carlo Masters.

Men Nadal måtte kæmpe hårdt for sagen. På den anden side af nettet stod den amerikanske servekanon John Isner, og han lagde sig bestemt ikke ned.

En regn af serveesser tvang Nadal ud i tre hårde sæt, som til sidst endte med spansk sejr med cifrene 7-6 (8/6), 4-6 og 6-3.

Rafael Nadal vandt turneringen i Monte Carlo hvert eneste år fra 2005 til 2012, og i 55 kampe på gruset i Monte Carlo har den 14-foldige grand slam-vinder blot tabt tre gange.

Vejen til en ny triumf blev torsdag en del lettere på papiret, da de to schweizere Stanislas Wawrinka og Roger Federer røg ud af turneringen.

Førstnævnte vandt turneringen i 2014.

Nadal skal dog fortsat slås med verdensetter Novak Djokovic, som senere torsdag sikkert spillede sig i kvartfinalen med en sejr på 6-4 og 6-0 over østrigske Andreas Haider-Maurer.

/ritzau/

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.