Mindst 159 er døde i italiensk jordskælv
Jordskælvet i Italien har kostet mindst 159 mennesker livet, siger de italienske myndigheder sent onsdag.
Indbyggere i den jordskælvsramte region sidder ved vejkanten med flere kollapsede bygninger i baggrunden.
Indbyggere i den jordskælvsramte region sidder ved vejkanten med flere kollapsede bygninger i baggrunden. Foto: Alessandra Tarantino/AP


Mindst 159 mennesker er omkommet på grund af det jordskælv, der i de tidlige morgentimer onsdag ramte Italien.

Det meddeler Protezione Civile ifølge nyhedsbureauet Reuters sent onsdag aften.

Tidligere fortalte landets premierminister, Matteo Renzi, at dødstallet var mindst 120. Han tilføjede, at han forventede, at tallet vil stige yderligere.

Imens fortsætter redningsindsatsen i regionen Umbrien, hvor skælvet ramte tidligt onsdag morgen, mens de fleste indbyggere stadig lå i deres senge.

Redningsmandskab frygter ligeledes, at de kan finde flere omkomne, efterhånden som de får gravet sig ned i ruinerne af de mange huse, der er styrtet sammen i regionen.

- Mange er stadig fanget under ruinerne, siger borgmesteren i Amatrice, en af de hårdest ramte byer.

- Halvdelen af byen er væk, siger borgmesteren, Sergio Perozzi, til det italienske nyhedsbureau Ansa.

- Det er en by, der er død. Den er helt ødelagt, siger Federico Rocchi, en studerende i 20'erne, til dpa.

Han bor i Amatrice, og han fortæller, at flere af hans venner har mistet livet ved onsdagens skælv.

Skælvet blev målt til 6,2 på MMS-skalaen, som er den skala, seismologer i stigende grad benytter i stedet for den mere velkendte richterskala.

Epicentret lå omkring 75 kilometer sydøst for Perugia, der er hovedbyen i regionen Umbrien.

Ifølge det amerikanske center for geologiske undersøgelser, USGS, var det relativt overfladisk med en dybde på blot ti kilometer.

Skælvet er blevet fulgt af omkring et halvt hundrede efterskælv, hvoraf det kraftigste blev målt til 5,4 på MMS-skalaen.

Italiens premierminister, Matteo Renzi, ventes at ankomme til den katastroferamte region i løbet af eftermiddagen.

- Vi vil ikke efterlade nogen alene, lover Renzi, der samtidig takker redningsmandskabet for indsatsen.

Skælvet er det voldsomste skælv i Italien siden 2009, hvor over 300 omkom i og ved Aquila. Byen ligger lidt syd for det område, der blev ramt ved onsdagens skælv.

Rystelserne kunne onsdag morgen mærkes i hovedstaden Rom, der ligger omkring 170 kilometer fra skælvets epicentrum.

/ritzau/Reuters

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.