Louisville og verden er klar til Alis allersidste omgang
Fredag køres kisten med Muhammad Ali igennem hans fødeby i Kentucky, inden "den største" stedes til hvile.
Muhammad Alis kiste under torsdagens muslimske mindegudstjeneste i Louisville, Kentucky.
Muhammad Alis kiste under torsdagens muslimske mindegudstjeneste i Louisville, Kentucky. Foto: David Goldman/AP


Tusindvis af sørgende fans, familie og trosfæller viste torsdag den afdøde mesterbokser Muhammad Ali deres sidste respekt ved en muslimsk begravelsesceremoni i Alis hjemby, Louisville.

Fredag tager resten af byen - og verden via tv - afsked med "den største", når et ligtog kører gennem de gader i Louisville, der betød mest for Ali.

Turen går forbi gaden, hvor hans barndomshjem ligger. Derefter Muhammad Ali Center, inden kortegen passerer Center for African American Heritage og til sidst ned ad Muhammad Ali Boulevard mod Cave Hill-kirkegården.

Her begraves Ali, der døde 3. juni, ved en privat ceremoni. Skuespilleren Will Smith, der portrætterede bokseren i filmen "Ali" er blandt kistebærerne. Det samme er den britiske tidligere verdensmester Lennox Lewis.

En anonym giver har lovet at sprede røde rosenblade på Alis sidste tur gennem byen. Den begynder fredag morgen amerikansk tid.

Fredag eftermiddag lokal tid bliver Muhammad Ali æret og hyldet ved en tværreligiøs mindeceremoni i byens store sportsarena.

Over 15.000 personer vil være på plads. Blandt dem er flere tidligere og nuværende statsoverhoveder, sportsstjerner og skuespillere samt tusindvis af fans, som har været heldige at få en billet.

USA's tidligere præsident Bill Clinton skal tale. Det samme skal komikeren Billy Crystal. Tyrkiets præsident, Recep Tayyip Erdogan, har også meldt sin ankomst.

USA's nuværende præsident, Barack Obama, har meldt afbud på grund af sin datters dimission. Men torsdag offentliggjorde han en video, hvor han viste to gaver frem, som Ali har givet ham.

Den ene var en bog med fotografier. Den anden et sæt af mesterens boksehandsker.

- Jeg så ham, da jeg voksede op. Min identitet blev formet af, hvad han har opnået, siger Obama.

Muhammad Ali var både kendt for sin overlegne boksning, sin politiske aktivisme og sin kamp for menneskerettigheder.

Under Vietnam-krigen nægtede han at deltage som amerikansk soldat og blev derfor tvunget til i mere end tre år sætte sin boksekarriere på standby.

Den tredobbelte verdensmester i sværvægtsboksning fik navnet Cassius Clay, da han blev født i 1942 i det sydlige USA. Men bokseren skiftede navn til Muhammad Ali, da han konverterede til islam i 1964.

Han blev 74 år gammel.

/ritzau/

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.