Ishockeymændene har sund amerikansk respekt
Danmark skal fredag aften op mod et fysisk stærkt amerikansk hold med fart i skøjterne ved VM i Tjekkiet.
Danskerne er også klar på den store fysik, som amerikanerne kommer med.
Danskerne er også klar på den store fysik, som amerikanerne kommer med. Foto: Jan Korsgaard/POLFOTO


De største amerikanske stjerner er blevet hjemme, men det betyder ikke, at det danske ishockeylandshold kommer på en let opgave, når holdet fredag aften står over for USA ved VM i Tjekkiet.

Tværtimod har amerikanerne overrasket ved at slå både Finland og Rusland hidtil i turneringen, og det er sket med alle de klassisk amerikanske ishockeydyder.

- De spiller typisk amerikansk og kører i højt tempo, uanset om de er foran eller bagud. De maser på i 60 minutter, og vi ved jo, at amerikanske hold altid er fysisk stærke, siger Markus Lauridsen, der til daglig spiller i USA for Lake Erie Monsters.

- For os handler det om, at vi skal matche den fysik, de kommer med, og sørge for, at de bliver irriterede over, at de ikke bare kan løbe rundt og lege med os, siger han.

Det amerikanske hold er en skønsom blanding af spillere fra NHL, AHL og universitetshold.

Der er solid NHL-klasse i eksempelvis Brock Nelson, Frans Nielsens holdkammerat i New York Islanders, mens 18-årige Jack Eichel har haft sværere ved at gøre sig gældende, selv om han er et af de største talenter i verden i sin årgang.

- Selv om jeg ikke har nærstuderet USA's spillertrup, har vi jo set, at det er et meget, meget stærkt amerikansk hold, siger landstræner Jan Karlsson, der allerede efter åbningskampen, hvor USA affærdigede Finland med 5-1, var dybt imponeret.

Det har tilsyneladende heller ikke været noget problem at vænne sig til banerne i Europa, der er noget større, end i Nordamerika.

- Det ser ud som om, de nyder at have mere plads, og det kan faktisk være rart at spille og vide, at man ikke bliver smadret, så snart man har pucken. Det er dygtige hockeyspillere, så det er noget, de vænner sig hurtigt til, siger Markus Lauridsen.

Danmark er fortsat kun noteret for det ene point, holdet hentede i premieren mod Slovakiet.

Efter fredagens møde med USA venter yderligere to kampe: Først gælder det ærkerivalen Norge, inden Slovenien er modstander i den sidste- og måske afgørende gruppekamp i forhold til at undgå nedrykning.

/ritzau/

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.