FAKTA: En snavset snebold fra det ydre solsystem
Kometen Siding Spring er på vej tæt forbi Mars. Den består af is og sten og stammer fra Oortskyen langt ude.


* Søndag aften suser kometen Siding Spring tæt forbi Mars i en afstand af bare 132.000 km.

* Kometen blev opdaget i januar 2013. Den består af is og sten og stammer fra Oortskyen langt ude på den anden side af dværgplaneten Pluto.

* De fem satellitter i kredsløb om Mars manøvreres i sikkerhed på planetens anden side under kometens passage for at undgå skader fra gasser og støvkorn.

* Det drejer sig om de tre Nasa-sonder Mars Odyssey (2001), Mars Reconnaissance Orbiter (2006) og Maven (2014) samt den europæiske Mars Express (2003-2004) og den indiske Mars Orbiter Mission (2014).

* De to Mars-køretøjer Opportunity og Curiosity ventes ikke at tage skade af kometpassagen. De skal tværtimod fra overfladen fotografere den sjældne astronomiske begivenhed.

* Siding Spring er mere end 1000 gange større end kometstykket, der i en gigantisk eksplosion lagde Tunguska-området i Sibirien øde i 1908.

Kilde: Niels Bohr Institutet, Videnskab.dk, AFP

/ritzau/

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.