Eks-udenrigsminister Guido Westerwelle dør af leukæmi
FDP-lederen bragte sit parti helt til tops i tysk politik, men var også med, da nedturen kom.
Den nu afdøde Guido Westerwelle har spillet en ledende rolle i tysk politik. 
Han var i øvrigt den første tyske minister, som har været åben omkring sin homoseksualitet.
Den nu afdøde Guido Westerwelle har spillet en ledende rolle i tysk politik. Han var i øvrigt den første tyske minister, som har været åben omkring sin homoseksualitet. Foto: Michael Sohn/AP


Det er ikke længe siden, at Guido Westerwelle førte ordet om udenrigspolitiske emner i Europas mest magtfulde land.

Fredag meldes den tidligere vicekansler, udenrigsminister og partiformand for det liberale FDP død, 54 år gammel. Det bekræfter Westerwelle Foundation i Berlin.

Westerwelle, som var minister indtil 2013, døde af leukæmi. Han blev diagnosticeret for kræft i juni 2014, hvorefter han trak sig tilbage, fik kemoterapi og en knoglemarvstransplantation.

- Vi sørger over vores leder Guido Westerwelle, skriver fonden, der bærer hans navn.

Westerwelle har spillet en betydelig rolle i tysk politik. Både i Vesttyskland i 1980'erne og senere som leder af det erhvervsvenlige parti FDP.

Han var vicekansler fra 2009-11 og udenrigsminister i Angela Merkels anden regeringsperiode indtil 2013.

Under hans ledelse nåede FDP op på knap 15 procent af stemmerne i 2009. Men det gik helt galt ved valget fire år senere, hvor partiet faldt under spærregrænsen og ikke fik pladser i Forbundsdagen. Westerwelle trak sig kort efter tilbage.

Siden har partiet i målinger ligget og rodet under spærregrænsen.

Han var den første tyske minister, som var åben omkring det at være homoseksuel. Det afslørede han i forbindelse med forbundskansler Angela Merkels 50-års fødselsdag i 2004, hvor han mødte op sammen med partneren Michael Mronz.

På Westerwelle Foundations hjemmeside er et billede af politikeren med sin mand, hvor der står:

- Vi kæmpede. Vi havde et mål i sigte. Vi er taknemmelige for en utrolig fantastisk tid sammen. Kærlighed forbliver.

I 2015 udgav Westerwelle en bog om sin kamp mod kræften kaldet "Mellem to liv".

Tysklands præsident, Joachim Gauck, siger i mindeord, at Westerwelle var en lidenskabelig demokrat.

- Med Guido Westerwelle mister vort land et lidenskabeligt politisk menneske, siger han.

/ritzau/dpa

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.