350 børnesoldater er sluppet fri i det centrale Afrika
Væbnede grupper i Den Centralafrikanske Republik har frigivet 350 børnesoldater, siger Unicef.
En række væbnede grupper i den krigshærgede Centralafrikanske Republik har torsdag frigivet 350 børn, der er blevet brugt som børnesoldater. Det oplyser FN's børneorganisation, Unicef.
En række væbnede grupper i den krigshærgede Centralafrikanske Republik har torsdag frigivet 350 børn, der er blevet brugt som børnesoldater. Det oplyser FN's børneorganisation, Unicef. Foto: Matt Dunham/AP


En række væbnede grupper i den krigshærgede Centralafrikanske Republik har torsdag frigivet 350 børn, der er blevet brugt som børnesoldater.

Det siger FN's børneorganisation, Unicefs, repræsentant i landets hovedstad, Bangui, Mohamed Malick Fall.

- Efter to års hårde kampe er gruppernes frigivelse af disse børn et virkeligt skridt i retning af fred, siger han.

- Dette er begyndelsen på en proces, som vi håber vil resultere i frigivelsen af tusindvis af børn, som er tilknyttet væbnede grupper i Den Centralafrikanske Republik, tilføjer han.

Unicef oplyser, at børnene nu gennemgår medicinske undersøgelser.

Der er også arbejde i gang for at støtte dem psykologisk, ligesom der arbejdes for at finde deres familier, så de kan komme hjem.

Nogle af børnene kommer hos plejefamilier, indtil deres familier er fundet.

- De kræver hver især omfattende støtte og beskyttelse, så de kan genopbygge deres liv og genoptage deres barndom, siger Fall.

Nogle af børnene har fungeret som egentlige soldater, andre har været sexslaver, andre igen har været kokke eller fungeret som budbringere.

Aftalen, der førte til deres frigivelse, blev indgået tidligere på ugen under en forsoningskonference i Bangui.

Unicef anslår, at der er mellem 6000 og 10.000 børnesoldater hos forskellige væbnede grupper i det fattige land, som i årevis har været plaget af kup og væbnede oprør.

Det seneste kup kom i 2013, da den overvejende muslimske Seleka-alliance afsatte præsident Francois Bozoze.

Nogle af oprørerne gik amok og gennemførte plyndringsaktioner, hvor de ikke nøjedes med at stjæle, men hvor de også voldtog og dræbte.

Som et svar på det etablerede kristne samfund en militsstyrke, der gik i gang med at jagte muslimer og foretage hævnangreb.

Siden december 2013 er omkring 900.000 mennesker i landet tvunget væk fra deres hjem.

/ritzau/AFP

Følg os på Facebook

Så får du nyheder direkte leveret, og kan deltage i debatten på vores artikler.